¿Cómo funciona Internet satelital mundial de alta velocidad?

Internet satelital es generalmente una de sus últimas opciones: la latencia y la vulnerabilidad al mal tiempo lo hacen peor que la fibra y el cable, pero al menos no es de acceso telefónico. Sin embargo, actualmente hay varios proyectos, en particular Starlink de SpaceX, que tienen como objetivo no solo hacer que Internet por satélite sea más rápido, sino que esté disponible en todas partes de la Tierra.

Los primeros dos satélites Starlink se lanzaron en febrero de 2018, y aunque SpaceX se muestra reacio a revelar detalles concretos, es posible que las operaciones de Internet comiencen en 2020 y cubran gran parte del mundo para 2024 si se ajusta a la fecha límite impuesta por la FCC.

Quien esta detrás de todo esto?

Starlink-jugadores

Si bien SpaceX y su proyecto Starlink son noticia con mayor frecuencia, en realidad hay varios jugadores importantes que compiten en este espacio. Éstos son algunos de los más importantes:

  • Starlink: parte de SpaceX, la mayoría de alto perfil. Posible año de lanzamiento del servicio: 2021.
  • OneWeb: de perfil bajo, pero bien organizado y un actor importante, como lo demuestra su respaldo de inversores desde Richard Branson hasta Coca-Cola. Posible año de lanzamiento del servicio: 2019.
  • Telesat Canadá: una empresa de satélites canadiense con un satélite de prueba ya en órbita. Año esperado de lanzamiento del servicio: 2020.

Otros competidores incluyen a Samsung, Iridium, O3b, Space Norway e incluso el gobierno chino, aunque los detalles sobre si estos proporcionarán acceso a Internet a los consumidores son escasos.

Cómo funciona: órbitas más bajas y constelaciones más grandes

starlink-oneweb-constellation

Por más genial que sea, una constelación de satélites no agregará nuevos escorpiones o leones al cielo nocturno. De hecho, no podrás verlo en absoluto. Es más como una gran red, rodeando completamente la Tierra con una red de satélites. Esta tecnología no es muy nueva. Usas una constelación siempre que usas GPS, por ejemplo.

Lo nuevo es la gran escala. Starlink planea comenzar con 800 y construir hasta 12,000 más, lo que duplicaría la cantidad actual de satélites en órbita y podría llegar a cada centímetro cuadrado de la Tierra con Internet de alta velocidad.

¿Porqué tantos? Todo se reduce a la altura de la órbita: la mayoría de los sistemas de satélites actuales se encuentran en la órbita terrestre geoestacionaria (GEO), lo que significa que se encuentran a 35.786 km / 22.236 millas sobre la superficie de la tierra. Los nuevos sistemas estarán en órbita terrestre baja (LEO), lo que los colocará a 160 km / 99 mi – 2000 km / 1200 mi sobre la superficie. En pocas palabras, nuestro Internet satelital actual es más lento porque los satélites están más lejos; acercarlos disminuye el tiempo de viaje de la señal.

starlink-leo-geo

Pero aquí está el truco. Imagina una linterna que brilla sobre una bola de boliche: si la linterna está muy cerca, la luz solo brilla en una pequeña superficie. Cuanto más mueva la linterna, más bola podrá cubrir. Ahora reemplace la bola de boliche con la Tierra, la linterna con un satélite y la luz con transmisión de datos. Dado que los satélites / linternas están más cerca de la Tierra, cada uno puede cubrir menos área de superficie, por lo que necesita mucho más para cubrir la misma distancia. En el lado positivo, la mayoría de los proyectos LEO estiman que sus velocidades serán comparables a las capacidades actuales de fibra óptica, con apenas latencia.

Suficiente con el material tecnológico, ¿cuándo puedo conseguirlo?

En este punto, es menos una cuestión de Si Internet satelital de alta velocidad sucederá y más una cuestión de cuando. Si vive en los EE. UU. Continental, tiene suerte: la mayoría de los proyectos actuales, incluido Starlink, planean comenzar la cobertura allí primero, probablemente alrededor de 2020 o 2021. Si hay retrasos, esos datos podrían retrasarse, pero es Probablemente sea seguro decir que la red será al menos semi-global para 2025.

Los detalles sobre cómo podría verse su nuevo plan de Internet son escasos. Con su amplio rango de cobertura, es probable que tenga un precio razonable para atraer a una amplia base de usuarios y, al igual que cualquier otro Internet satelital, tendrá que obtener algún equipo y una suscripción para usarlo.

Por que es genial

starlink-conectado-tierra

  • Literalmente, todo el mundo tendrá Internet. Las áreas rurales son un beneficiario obvio, pero incluso las áreas urbanas con conexiones deficientes o monopolios de Internet de alto precio podrían beneficiarse. No hace falta mucha imaginación para ver las innumerables formas en que una verdadera red mundial podría cambiar el funcionamiento de las cosas.
  • Quizás su mayor potencial, sin embargo, no radica en dar a los países ya conectados un ligero impulso de cobertura. Starlink y OneWeb están muy enfocados en servir a los desatendidos, poniendo mucho énfasis en el potencial de los países en desarrollo y las regiones aisladas. El 51% del mundo tiene actualmente acceso a Internet; estas constelaciones podrían acercar esa cifra mucho más al 100%.
  • Y como si todo eso no fuera suficiente, si Musk gana la carrera, planea usar las ganancias de Starlink para financiar futuros viajes a Marte, haciendo que la humanidad sea multiplanetaria.

Qué puede salir mal

Starlink-basura

Desafortunadamente, como ocurre con cualquier proyecto complejo a esta escala, hay muchas cosas que pueden salir mal:

  • Es caro. SpaceX ha hecho grandes avances en la fabricación de satélites baratos y ha reducido el costo de los lanzamientos hasta en un 75%, pero tienen muchos satélites que lanzar y aún podrían ocurrir sobrecostos inesperados.
  • Ya existen algunos problemas legales, especialmente en torno a quién tiene derecho a utilizar las mejores bandas de frecuencia. También puede haber algunos problemas internacionales: Corea del Norte, por ejemplo, podría no estar muy contento de tener satélites colgando encima de él dando Internet de izquierda a derecha, y otros países tendrán estándares regulatorios que cumplir.
  • Luego está la basura espacial. Ya es un problema y poner miles de satélites nuevos en órbita podría empeorarlo mucho. SpaceX ya ha acordado cumplir con estándares mucho más estrictos de lo habitual para garantizar que todos sus satélites se desorbitan de manera segura, pero ocurren accidentes. Para combatir esto, SpaceX está investigando la tecnología de limpieza de desechos espaciales y recientemente lanzó un satélite experimental llamado Eliminar DEBRIS, que puede ayudar a mitigar el problema.

En conclusión

No cancele su Internet y comience a mirar los cielos todavía. Aún faltan unos años para el mejor de los casos, y en ese tiempo pueden suceder muchas cosas en los rápidos mundos de la tecnología y la exploración espacial. Si vive en un país desarrollado, es probable que esto sea solo una pequeña mejora en su vida de todos modos; el verdadero potencial de cambio está en los países en desarrollo, y los efectos que podría tener allí pueden extenderse en beneficio de todo el mundo.

Credito de imagen: JCT600

¿Es útil este artículo?

Compártelo con alguien que le pueda interesar

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *