¿Qué es un DAC y cómo puede mejorar la calidad del audio?

Si bien la mayoría de los usuarios no se dan cuenta, la salida de audio en computadoras portátiles y de escritorio puede ser un poco decepcionante. Hay una serie de elementos que contribuyen a este problema y un factor es el convertidor de digital a analógico o DAC. Este circuito integrado no es el único elemento de un sonido digital deficiente, pero desempeña su papel.

Si eres un usuario que se da cuenta o le importa, entonces el audio decepcionante en muchas máquinas puede ser un poco ruidoso. Y si bien no es lo primero que debe actualizar para obtener una mejor experiencia auditiva, agregar elementos de mayor calidad a su cadena de señal es generalmente una buena manera de mejorar su experiencia auditiva. Con ese fin, puede comprar un DAC externo que ocupa el lugar de su procesador incorporado e incluye un mejor hardware.

¿Qué hace un DAC?

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Un DAC es responsable de convertir la cadena de bits digitales que componen una grabación de audio digital en ondas de sonido analógicas. Para ello, convierte las representaciones binarias de sonido contenidas en un archivo de audio en una señal eléctrica que varía continuamente, como se ve en el gráfico simplificado del proceso anterior. Eso luego se transporta a un amplificador. El amplificador aumenta la señal y la pasa a su dispositivo de salida. Luego, sus parlantes convierten esa señal eléctrica en sonido usando los principios del electromagnetismo.

¿Por qué son malos los DAC integrados?

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No siempre son malos. Los DAC incorporados van desde útiles hasta horribles, y para muchos usos, el DAC incorporado está perfectamente bien. Pero una computadora de consumo es una colección de compromisos. Entre el peso, el consumo de energía, el calor y el costo de los componentes, los fabricantes deben tomar algunas decisiones difíciles con respecto a qué incluir y qué omitir. Y dado que pocos usuarios notarán la reproducción de audio de alta fidelidad, los fabricantes no se molestan en incluir un chip DAC de alta calidad.

Pero incluso los componentes de baja calidad pueden hacer un trabajo decente. El mayor problema que enfrentan los chips DAC integrados es el ruido electrónico. Ya sea que esté montado en la placa base o pegado a una tarjeta de sonido PCI, el DAC está a poca distancia de un hardware muy ruidoso. El ruido electrónico de la CPU por sí solo es significativo y, a menudo, un factor de complicación.

¿Qué hace que un DAC externo sea mejor?

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Hay un par de factores que contribuyen al sonido mejorado que obtendrá de un DAC externo. El más destacado es el ruido digital reducido del hardware circundante. Los mejores componentes también juegan un papel. Los DAC externos utilizan chips de mayor calidad para el proceso de conversión. Estos ofrecen tasas de bits más altas, mayor precisión y funcionalidad mejorada. La mayoría de los DAC externos también incluyen diseños técnicos superiores, una fidelidad mejor mantenida de la señal original y un ruido extraño reducido.

Algunos DAC también incluyen su propio amplificador. Estos son más potentes que los amplificadores incorporados y también pueden ofrecer una gran mejora en la reproducción del sonido. Un amplificador incorporado con poca potencia puede generar todo tipo de ruido en la cadena de señal cuando se combina con salidas que esperan una señal fuerte. La mayoría de los equipos de nivel audiófilo esperarán una entrada bastante poderosa, por lo que actualizar su amplificador incorporado puede mejorar sus resultados. Incluso el equipo básico puede sonar mejor con un amplificador más potente, pero la distorsión se convierte en una preocupación.

Algo tan simple como ofrecer una variedad más amplia de opciones de salida también es importante. Muchos combos de DAC / amplificador incluyen una salida de 1/4 ″ para auriculares de estudio, salidas ópticas y conectores RCA estéreo para salida de nivel de línea.

Conclusión

El usuario medio probablemente no notaría mucha diferencia entre un DAC integrado y un DAC externo. Sin embargo, los audiófilos con el equipo adecuado probablemente apreciarán la mayor fidelidad de sonido proporcionada por un sistema externo. Puede gastar decenas de miles de dólares en un DAC de lujo, pero incluso una combinación de DAC / amplificador externo de $ 100 probablemente mejorará el sonido de una computadora portátil de manera notable.

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