Tarjeta gráfica integrada o dedicada: cuál usar y por qué

Hubo un tiempo en que cada componente de una computadora estaba separado. Incluso las funciones rudimentarias, como las interfaces de almacenamiento de audio, video y disco duro, tenían su propia tarjeta física que se conectaba a un bus maestro. Esta interfaz de tarjeta “madre-hija” gobernó los sistemas mainframe de los años ochenta, permitiendo a los propietarios de sistemas agregar y restar características según fuera necesario.

Pero a medida que avanzaba la miniaturización y el diseño de piezas se volvía más eficiente, los fabricantes comenzaron a combinar sistemas. Las placas base, que antes se usaban simplemente para conectar componentes entre sí, ahora incluyen docenas de funciones discretas. Muchas de las funciones que comenzaron en las tarjetas secundarias, como las redes y el audio, ahora están integradas en la placa base.

Si bien las placas base pueden manejar muchas cosas, no pueden manejar todo. La misma tendencia de integración que hizo que las placas base fueran máquinas multipropósito también se ha arraigado en las CPU. Hoy en día, muchas CPU tienen integrado el procesamiento de gráficos. Esta combinación de CPU y GPU se denomina gráficos integrados.

Gráficos integrados

Gráficos integrados vs gráficos dedicados Héroe integrado

Debido a que los gráficos integrados están integrados en la CPU, no pueden ser tan potentes como las tarjetas gráficas dedicadas. Hay algunas razones para esto.

Construir una máquina de procesamiento de gráficos eficiente es costoso y ese costo debe repercutirse en el consumidor. Agregar gráficos de alta potencia a una CPU aumentaría el costo mucho más allá de simplemente emparejar esa CPU con una tarjeta gráfica dedicada. Cuando la gente usa gráficos integrados, está buscando un sistema que pueda hacer lo básico con un costo y complejidad mínimos. Quieren una tarjeta gráfica que pueda mostrar la interfaz del sistema operativo, manejar animaciones básicas y reproducir videos, no algo que pueda manejar el procesamiento de gráficos 3D de alta resistencia. Por lo tanto, no hay ningún incentivo para producir una versión de gráficos integrados de alta calidad y muy cara.

Pero incluso si hubiera demanda de gráficos integrados propulsados ​​por cohetes, existen limitaciones físicas en los gráficos integrados que harían que la implementación de una solución de este tipo fuera un desafío. El procesamiento de gráficos produce un calor significativo y requiere una potencia considerable. Las tarjetas dedicadas a menudo consumen más energía que los procesadores y requieren su propio sistema de enfriamiento para administrar el calor que producen. Y el calor es el enemigo mortal de las CPU de silicio altamente eficientes. Dejar caer una gran fuente de calor junto al procesador degradaría su rendimiento y acortaría su vida útil.

Gráficos Dedicados

gráficos integrados vs dedicados héroe dedicado

Al eliminar estas limitaciones, las tarjetas dedicadas pueden ser significativamente más poderosas que los gráficos integrados. Si compra una tarjeta gráfica dedicada, encontrará que, en primer lugar, probablemente sea más cara que su procesador. Obviamente, esto tiene mucho que ver con las fuerzas del mercado, pero también se basa en los costos de investigación y fabricación. Un precio minorista más alto significa más dinero para el diseño y el desarrollo. Esto significa que las empresas pueden ir más allá y diseñar mejores GPU para un mercado hambriento de comprarlas.

La mayoría de las tarjetas gráficas dedicadas para consumidores también incluyen su propio sistema de enfriamiento activo. Estos varían en calidad, desde ventiladores ruidosos y baratos hasta unidades caras y bien diseñadas. Normalmente, cuanto más cara es la tarjeta, mejor es el sistema de refrigeración que admite.

Las tarjetas dedicadas también permiten la personalización. Si desea overclockear su tarjeta gráfica, deberá aumentar su potencia de enfriamiento. Esto es posible gracias a bloques adicionales de refrigeración por agua o conjuntos de ventiladores más potentes.

Conclusión: ¿Cuál deberías usar?

Depende de la cantidad de energía que necesite de su tarjeta gráfica. Si desea jugar, renderizar 3D o editar video, querrá la tarjeta gráfica más poderosa que pueda pagar y que su sistema pueda manejar. Pero si solo necesita una computadora para manejar de nueve a cinco tareas como hojas de cálculo, navegación web y correo electrónico, no hay razón para usar una tarjeta dedicada.

Credito de imagen: Nick Stathas

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