DTS vs.Dolby Digital: lo que necesita saber

Al igual que la música, los formatos de sonido envolvente tienen muchos estándares. Los dos más populares compatibles con una amplia gama de sistemas de audio de alta gama son DTS y Dolby Digital. La batalla de DTS contra el sonido Dolby es un tema muy debatido. Algunos audiófilos argumentan que DTS es capaz de ofrecer una mejor calidad de sonido que su contraparte, Dolby Digital.

Este razonamiento surge probablemente porque el sonido envolvente DTS generalmente se codifica a una velocidad de datos más alta que los formatos Dolby correspondientes. Otros argumentan que Dolby Digital es mucho más avanzado y también lo es su calidad de sonido. En su defensa, Dolby sostiene que su códec es más eficiente y, por lo tanto, puede operar a una tasa de bits más baja. Entonces, ¿cuál de estos dos formatos de sonido multicanal es más superior? Siga leyendo para averiguarlo.

¿Qué son DTS y Dolby Digital?

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Dolby Digital es el nombre de la tecnología de compresión de audio desarrollada por Dolby Labs. DTS son las siglas de Digital Theater Systems, un popular formato de audio de cine en casa que se desarrolló en 1993 como competidor de Dolby Labs en el desarrollo de tecnología de audio de sonido envolvente para la producción de películas. Tanto DTS como Dolby Digital proporcionan códecs de sonido envolvente para configuraciones 5.1, 6.1 (poco común) y 7.1 donde el primer número representa el número de altavoces envolventes pequeños y el “1” es un canal separado para un subwoofer.

Ambos formatos utilizan técnicas de reducción de datos “perceptuales” para eliminar datos inútiles en la salida de señal PCM, preservando así el sonido de alta fidelidad. Además de la reproducción de altavoces 5.1 a 7.1, los diferentes formatos ofrecen tecnología de audio de vanguardia orientada a mejorar la calidad del sonido. Por ejemplo, DTS y Dolby Digital usan compresión para ahorrar espacio en el disco, como es el caso de Blu-Ray y DVD, o en el ancho de banda de transmisión para servicios como Netflix.

Algunas versiones de Dolby Digital y DTS tienen “pérdida”, lo que significa que tienen un grado de degradación de audio de la fuente original, mientras que otras no tienen pérdida. Dolby, por ejemplo, tiene una versión sin pérdidas, Dolby TrueHD, y una versión con pérdidas, Dolby Digital Plus. La versión con pérdida ocupa muy poco espacio en los discos Blu-Ray. DTS también tiene una versión sin pérdidas, Audio maestro DTS-HD, que admite la configuración de altavoces de 7.1 canales.

Diferencias entre DTS y Dolby Digital

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La principal diferencia entre DTS y Dolby Digital se ve en las tasas de bits y los niveles de compresión. Dolby digital comprime los datos de audio digital de 5.1 canales a una velocidad de bits sin procesar de 640 kilobits por segundo (kbps). Sin embargo, los 640 kbits / s solo se aplican a los discos Blu-Ray. Las velocidades de bits máximas que Dolby Digital puede admitir para DVD de video y DVD de audio es de hasta 448 kbits / s.

Para exprimir todos los datos relevantes, Dolby Digital emplea una compresión variable de alrededor de 10 a 12: 1. El sonido envolvente DTS, por otro lado, aplica una velocidad de bits sin procesar máxima de hasta 1,5 megabits por segundo. Sin embargo, esa tasa de bits está limitada a aproximadamente 768 kilobits por segundo en video DVD. Debido a la mayor velocidad de bits que admite este formato, DTS requiere una compresión significativamente baja de aproximadamente 4: 1.

En teoría, cuanto menor sea la compresión utilizada en la codificación, más realista se vuelve el sonido, ya que representa mejor la fuente original. Lo que esto significa es que DTS tiene el potencial de producir una mejor calidad de sonido que Dolby Digital. Aquí hay un desglose de las distintas versiones que encontrará en cada estándar y sus velocidades de bits.

DTS

  • DTS Digital Surround: sonido de canal máximo de 5.1 a 1.5 Mbps
  • DTS HD Master Audio: sonido máximo de 7.1 canales a 24.5 Mbps (calidad sin pérdidas)
  • DTS HD de alta resolución: sonido máximo de 7.1 canales a 6 Mbps

Dolby

  • Dolby Digital: sonido máximo de 5.1 canales a 640 Kbps (común en DVD)
  • Dolby Digital Plus: sonido máximo de 7.1 canales a 1.7 Mbps (compatible con servicios de transmisión como Netflix)
  • Dolby TrueHD: sonido máximo de 7.1 canales a 18 Mbps (calidad sin pérdidas disponible en discos Blu-Ray)

¿Cuál es más superior?

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La comparación de DTS y Dolby Digital en aplicaciones de consumo revela que ambos estándares están más cerca en términos de rendimiento de audio. Al observar las especificaciones anteriores, DTS parece tener una ventaja frente a Dolby debido a la mayor tasa de bits en sus tres versiones. Sin embargo, velocidades de bits más altas no siempre significan mayor calidad. Hay otros factores, como la relación señal / ruido y el rango dinámico, que algunos audiófilos podrían considerar mejores en Dolby que en DTS.

La mayoría de los receptores modernos son compatibles con DTS Master Audio y Dolby TrueHD, por lo que es posible que ni siquiera tenga que elegir entre los dos. Pero si eres un entusiasta del audio y quieres algo extremadamente hermoso, es posible que desees buscar tecnologías como DTS: X o Dolby Atmos así como receptores y sistemas de cine en casa que los soporten. Sin embargo, en las raras ocasiones en que tenga que elegir entre DTS y Dolby Surround, elija DTS debido a la mayor tasa de bits.

Conclusión

Determinar qué formato tiene una calidad de sonido superior es un asunto muy ambiguo, ya que hay muchos factores a considerar además de las tasas de bits y los niveles de compresión. Entonces, ¿a dónde conduce este debate entre DTS y Dolby? Ambos formatos de audio son capaces de lograr resultados casi similares entregando sonidos envolventes.

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