¿Qué es Web DRM y cómo le afecta?

Recientemente, el organismo de estándares para la Web aprobó una nueva forma de DRM basada en la Web. Este sistema, construido específicamente para manejar video protegido por DRM, fue aprobado por el W3C luego de un polémico debate sobre el valor técnico y ético de dicho sistema. ¿Qué significa este Web DRM para usted?

¿Qué es Web DRM?

El nuevo estándar, conocido coloquialmente como Web DRM, se conoce oficialmente como EME o Encrypted Media Extensions. El World Wide Web Consortium (W3C) aprobó el marco a instancias de gigantes de los medios digitales como Nextflix, que quieren hacer que la distribución de videos con DRM sea un poco más fácil para sus usuarios finales. Es un objetivo loable y del que todos podríamos beneficiarnos.

En este momento, Netflix necesita usar el complemento Silverlight de Microsoft para transmitir videos protegidos con DRM a los navegadores de sus clientes. Esto no es ideal: no solo requiere que el usuario instale software antes de poder usar el servicio, sino que también es bastante inseguro. Los complementos como Silverlight y Flash son algunas de las características menos seguras en la Web, proporcionando enormes superficies de ataque para los piratas informáticos que requieren actualizaciones constantes para mantenerse a la vanguardia de sus numerosos agujeros de seguridad. Y dado que Netflix no tiene mucho control sobre el desarrollo de Silverlight, no pueden hacer mucho para solucionar estos problemas directamente.

El estándar Web DRM pretende solucionar este enredo de software incorrecto mediante la construcción de un sistema DRM estándar en cada navegador. Entonces, Netflix podría usar ese canal ahora estandarizado para distribuir videos protegidos con DRM a los usuarios. Y eso es bueno: todos estamos a favor de una mayor facilidad de uso y menos complementos. Pero los comentaristas e investigadores de seguridad han expresado su escepticismo sobre la seguridad y usabilidad del nuevo estándar.

¿Qué hay de malo con Web DRM?

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DRM ha trabajado mucho para acumular la mala reputación que tiene. Muchas soluciones de gestión de derechos digitales dificultan la vida de los usuarios legítimos, ya que requieren software con errores e inseguro o imponen limitaciones desagradables al contenido adquirido legalmente. Incluso el DRM funcional puede parecer injusto, ya que las restricciones impuestas al contenido a menudo no son claras hasta después de la compra del contenido. Los defensores de la web libre se quejan de que DRM trata al usuario final como un adversario, asumiendo malas intenciones y obligando a los usuarios a pasar por aros onerosos mientras hacen poco o nada para disuadir a los malos actores.

Entonces, cuando la gente comenzó a hablar sobre un estándar web para DRM, no sorprende que muchos evangelistas tecnológicos sospecharan. Después de tantos intentos mediocres en el mejor de los casos para habilitar DRM en la Web, ¿sería realmente una buena idea incorporar DRM en todos los navegadores web?

Al escribir para la EFF, el defensor de la web abierta Corey Doctorow dice que el estándar proporciona “sin salvaguardas de ningún tipo para la accesibilidad, la investigación de seguridad o la competencia, ”Consolidando un poder indebido en manos de los líderes de la industria existentes. Tal como está escrito, el estándar no incluye ninguna disposición para que los investigadores de seguridad intenten descubrir agujeros de seguridad en el DRM, lo que limita este trabajo de seguridad crucial a los desarrolladores del estándar o a los piratas informáticos de sombrero negro. También podría dificultar el acceso al contenido para las personas con discapacidades y dificultar la entrada en los mercados basados ​​en los medios para los nuevos competidores.

El W3C aprobó el estándar a pesar del amplio desacuerdo. Ignoró un compromiso pacto defendido por EFF, Archive.org, un funcionario de la ONU, investigadores de seguridad y otros defensores de la web abierta. En cambio, aprobaron una versión rígida del estándar DRM sin “protecciones ni compromisos en absoluto”, escribe Doctorow.

Para los defensores, el pionero de la Web y miembro de la junta de WC3, Tim Berners-Lee, publicó un respuesta detallada diciendo que la especificación EME “sigue siendo una mejor alternativa para los usuarios que otras plataformas” y afirmando que las preocupaciones planteadas por la EFF y otros ya se han abordado.

¿Qué significa Web DRM para usted?

Si bien Web DRM en forma de EME podría llegar pronto, aún no está aquí. El estándar busca estandarizar el diseño de extensiones de navegador DRM, lo que podría facilitar a las empresas la implementación de DRM en su contenido de video. No obliga a los navegadores web a implementar DRM y aún permite el uso de video sin DRM. Si funciona perfectamente, Web DRM podría ser transparente para el usuario, pero parece poco probable. En cambio, EME podría tener efectos de gran alcance, haciendo que consumir contenido sea una experiencia más difícil y hostil para el usuario. Y con el pobre historial de éxito de DRM, es difícil ser escéptico.

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