Intuit obligado a pagar 141 millones de dólares por engañar a los clientes de TurboTax

La época de impuestos siempre es estresante: ¡te sientas frente a tu computadora y solo quieres hacerlo! Hace que sea fácil tomar el primer método fácil y económico que encuentre al buscar en Google. Esto está detrás del acuerdo entre Intuit y varios estados para que Intuit pague $ 141 millones a los clientes de TurboTax que fueron engañados por anuncios que prometían «gratis».

“Libre, Gratis, Gratis

Los 50 estados y el Distrito de Columbia se unieron para acordar que Intuit debería reembolsar a los clientes que pagaron una tarifa para presentar sus impuestos con TurboTax cuando podrían haberlo hecho de forma gratuita. Además, se requerirá que Intuit suspenda los anuncios engañosos «gratis, gratis, gratis» de TurboTax.

La noticia de este acuerdo apareció en Blog oficial de la fiscal general de Nueva York Letitia James. Los clientes de New York TurboTax recibirán más de $5.4 millones en conjunto.

Preparación del acuerdo Intuit Turbotax

“Intuit engañó a millones de estadounidenses de bajos ingresos de los servicios gratuitos de declaración de impuestos a los que tenían derecho”, escribió James. “Durante años, Intuit engañó a los más vulnerables entre nosotros para obtener ganancias.

“Hoy”, continuó el fiscal general del estado, “todos los estados de la nación están responsabilizando a Intuit por estafar a millones de contribuyentes, y estamos devolviendo millones de dólares a los bolsillos de los estadounidenses afectados. Este acuerdo debería servir como un recordatorio para las empresas grandes y pequeñas de que participar en estas tácticas engañosas de marketing es ilegal”.

La Oficina del Fiscal General abrió una investigación de Intuit luego de que se informara que la empresa estaba engañando a clientes potenciales. Esta práctica atrajo a los contribuyentes de bajos ingresos a su producto TurboTax pagado en lugar de a los servicios gratuitos proporcionados por el gobierno. Es casi imposible evitar estos anuncios durante los primeros cuatro meses de cada año.

Un producto que TurboTax ofreció fue a través de un esfuerzo conjunto con el Programa Free File del IRS. Esto permitió que las personas que ganaban bajos ingresos y los miembros de las fuerzas armadas presentaran sus solicitudes de forma gratuita. A cambio, el IRS acordó no competir con Intuit y servicios similares proporcionando sus propios servicios.

Pero Intuit también ofrece el producto «TurboTax Free Edition» que ayuda a los contribuyentes que son elegibles para presentar una «declaración simple». Este producto se promocionó agresivamente en los anuncios en línea con el argumento de venta «gratis». Algunos de estos anuncios incluían repetidamente la palabra «gratis» en rápida sucesión. Pero este producto solo era gratuito para aproximadamente un tercio de los clientes potenciales, mientras que el producto del IRS era gratuito para aproximadamente el 70 por ciento.

Resultados de la investigación de Intuit

La investigación determinó que “Intuit participó en varias prácticas comerciales engañosas e injustas que limitaron la participación de los consumidores en el Programa Free File del IRS. La compañía usó nombres similares que causan confusión tanto para su producto Free File del IRS como para su producto comercial ‘freemium’. Intuit hizo una oferta en anuncios de búsqueda pagados para dirigir a los consumidores que buscaban el servicio Free File del IRS al producto TurboTax ‘freemium’ en su lugar».

Además, la compañía también bloqueó intencionalmente la página de inicio de Free File del IRS en su sitio de los resultados del motor de búsqueda durante la temporada de presentación de impuestos de 2019, «efectivamente impidiendo que los contribuyentes elegibles presenten sus impuestos de forma gratuita».

Acuerdo Intuit Turbotax Impuesto sobre la Renta

El sitio web de TurboTax también incluía una página de «Productos y precios» que explicaba que «recomendaría la solución adecuada». Sin embargo, el programa Free File del IRS nunca se mostró ni recomendó, incluso cuando los contribuyentes no eran elegibles para el producto «freemium».

Después de la investigación, se acordó que Intuit pagaría restitución a 4,4 millones de sus clientes entre 2016 y 2018 a quienes se animó a pagar, a pesar de que calificaban para el programa gratuito del IRS. Cada contribuyente recibirá alrededor de $30 por cada año fiscal en el que fueron engañados.

Además, Intuit debe cambiar sus prácticas comerciales con TurboTax de las siguientes maneras:

  • “Abstenerse de hacer declaraciones falsas en relación con la promoción u oferta de cualquier producto de preparación de impuestos en línea.
  • “Mejorar las divulgaciones en su publicidad y mercadeo de productos gratuitos.
  • “Diseñar sus productos para informar mejor a los usuarios si serán elegibles para presentar sus impuestos de forma gratuita”.
  • “Abstenerse de exigir a los consumidores que comiencen su declaración de impuestos nuevamente si salen de uno de los productos pagos de Intuit para usar un producto gratuito en su lugar”.

Lo más probable es que esto esté relacionado con el retiro de Intuit del programa Free File del IRS el año pasado.

Existen muchas otras estafas además del software engañoso para el pago de impuestos. Si cree que está siendo estafado, aquí hay cuatro cosas que debe hacer de inmediato.

¿Es útil este artículo?

¡Suscríbete a nuestro boletín!

Nuestros últimos tutoriales enviados directamente a su bandeja de entrada

laura tucker
laura tucker

Laura ha pasado casi 20 años escribiendo noticias, reseñas y artículos de opinión, y más de 10 de esos años también como editora. Ha utilizado exclusivamente productos Apple durante las últimas tres décadas. Además de escribir y editar en MTE, también dirige el programa de revisión patrocinado del sitio.

Compártelo con alguien que le pueda resultar de ayuda

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *