HEIF: un nuevo formato de imagen para reemplazarlos a todos

¿Alguna vez se ha preguntado cómo la unidad USB que acaba de comprar en Amazon podría caber directamente en la ranura USB de su computadora? ¿O cómo será el tic-tac de tu segundero en tu reloj que el de tus amigos? ¿O cómo el documento que crea en su tableta se puede abrir en la computadora de su colega? Esa y muchas otras preguntas similares tienen una respuesta: estandarización.

Casi todos los aspectos de las creaciones humanas están estandarizados para garantizar la compatibilidad. Desde el idioma hasta el tiempo, desde el tamaño del papel hasta el brillo de la bombilla de la lámpara, desde el número de zapato hasta el aroma del jabón, y más Puede ver el ejemplo extremo en el mundo de la tecnología donde todo está estandarizado, incluido el formato de archivo.

Cuando hablamos del último estándar para el formato de archivo de imagen, JPEG es uno de los reyes junto con PNG y GIF, pero todos ellos están a punto de ser destronados por un recién llegado desconocido llamado HEIF.

¿Qué es HEIF y qué tiene de especial?

La breve historia de JPEG

JPEG es un antiguo formato de archivo de imagen que existe desde los años 80, hace más de un cuarto de siglo. Eso es mucho tiempo en el mundo de la tecnología. Una de las razones por las que todavía se usa ampliamente en la actualidad es simplemente porque no hay nada mejor para reemplazarlo. Todavía.

JPEG son las siglas de Joint Photographic Experts Group, y es un método de compresión con pérdida de uso común para imágenes digitales, particularmente para aquellas imágenes producidas por fotografía digital. El grado de compresión se puede ajustar, lo que permite una compensación seleccionable entre tamaño de almacenamiento y calidad de imagen. JPEG generalmente logra una compresión de 10: 1 con poca pérdida perceptible en la calidad de la imagen.

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El formato fue creado para utilizar la potencia de procesamiento de la computadora disponible en ese entonces. Y a pesar de que ha evolucionado para mantenerse al día con el ritmo del crecimiento de la tecnología, JPEG ha demostrado su antigüedad y no puede satisfacer las necesidades de los usuarios de hoy y utilizar plenamente los avances tecnológicos disponibles.

Los intentos fallidos de BPG

Se están realizando esfuerzos para introducir un mejor formato de imagen para reemplazar JPEG. Uno que fue noticia fue la introducción de BPG (Better Portable Graphic), un formato basado en un solo fotograma de video del nuevo códec de video HEVC. Fue desarrollado por Fabrice Bellard, un famoso ingeniero de software que también creó FFmpeg, una plataforma popular para el procesamiento de medios.

BPG tiene todos los ingredientes para reemplazar JPEG como formato estándar de compresión de imágenes. Es de código abierto, desarrollado por un respetado ingeniero de software conocido como “superprogramador”, basado en HVEC que es dos veces más eficiente que el formato de compresión de video anterior y es compatible con todos los navegadores principales. Y a pesar de obtener una cobertura mediática integral, incluidos artículos en Forbes, The Register y DPReview, la falta de una campaña de marketing aparente o de respaldo de la industria hizo que el formato no lograra la tracción que necesita.

Apple y estableciendo nuevos estándares

Resulta que reemplazar algo que todos están usando durante tanto tiempo no es tan fácil. Pero si hay una empresa que siempre intenta llevar mejores estándares a las masas, es Apple. Sus esfuerzos no siempre tienen éxito, pero muchos de ellos pueden poner nuevas perspectivas en la mente de los usuarios, aunque siempre encuentren resistencia al principio.

Algunos de nosotros todavía recordamos cómo las computadoras eran idénticas a las cajas oscuras y aburridas hasta la introducción de iMacs e iBooks de colores dulces. O cómo los teclados físicos eran una parte inseparable de un teléfono hasta el iPhone. Nadie habló de usar una tableta como parte de su vida diaria antes del iPad. ¿Y recuerda cómo el mundo se burló de Apple por deshacerse del disquete estándar y las unidades ópticas? Hay muchos otros ejemplos y habrá más por venir.

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El 5 de junio de 2017 en la conferencia magistral de la WWDC, Apple anunció que adoptaría un nuevo estándar de imagen llamado HEIF en iPhones y iPads con iOS 11. Para las masas en general, el anuncio se perdió entre el ruido de los nuevos iPads, iMacs, HomePod. , Realidad Virtual y Aumentada, y todos los beneficios que vienen con las actualizaciones de iOS y macOS que se lanzarán próximamente. Pero los que se ocupan de las imágenes prestaron atención. Dado el historial de Apple en la eliminación de los viejos estándares, esto podría significar la nueva era de los formatos de imagen.

HEIF y toda su gloria

HEIF es la abreviatura de formato de imagen de alta eficiencia. Es una “envoltura” de imágenes como un JPEG o un TIFF. Este nuevo “contenedor” viene con un nuevo algoritmo de compresión, o códec, conocido como HEVC, desarrollado por MPEG. Los archivos HEIF pueden almacenar un solo fotograma de video HEVC, y es aproximadamente un 50% más pequeño que un archivo JPEG. HEIF puede hacer eso usando un códec de compresión más eficiente.

Otra ventaja que HEIF tiene sobre JPEG es su capacidad para almacenar imágenes, video, ráfagas de imágenes, audio y texto, todo sincronizado dentro de su paquete de envoltura. Ofrece opciones de compresión con pérdida y sin pérdida a los usuarios y almacena funciones de edición de imágenes (como rotación, recorte, títulos y superposiciones) como partes separadas de los archivos.

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En un lenguaje humano más simple, HEIF tiene toda la capacidad de formato JPEG, GIF, PNG e incluso MP4 en un paquete de tamaño de archivo pequeño. Con el formato de imagen estándar actual, un iPhone de 128 GB puede almacenar alrededor de 50.000 fotos. Obtienes el doble de cantidad con HEIF. Y como beneficio adicional, el usuario obtendrá ediciones no destructivas sin tener que almacenar las imágenes originales como lo hacemos hoy.

Los desafios

¿Puede HEIF reemplazar todos los demás formatos de imagen o se marchitará en la oscuridad? Tener el apoyo de Apple y millones de sus leales usuarios le da a HEIF una ventaja sobre otros formatos fallidos, pero tampoco significa que el camino a la gloria esté lleno de arcoíris y unicornios.

Para empezar, todo, y realmente me refiero a todo, debe actualizarse para admitir el nuevo formato de imagen. Estamos hablando de cámaras digitales, computadoras, correo electrónico, teléfonos, navegadores web, televisores, almacenamiento, impresión y todas las cosas que han utilizado JPEG como estándar durante los últimos veinticinco años o más.

También hay aplicaciones de software que deben actualizarse. Desde grandes nombres como Adobe Photoshop, Microsoft Word, Google Chrome, hasta sitios web para compartir fotos como Flickr, 500px, Facebook, Google Photos. La lista es interminable.

Y no olvidemos que HEIF no es el único formato que pretende hacerse con el trono. También hay un códec de compresión de imágenes WebP de Google. Lo han estado usando silenciosamente en las plataformas Android y Chrome. Todavía estamos esperando ver adónde los llevará su hoja de ruta.

Lo que traerá el futuro

Para que un nuevo formato obtenga tracción, necesitará un gran grupo de usuarios antes de que pueda llamar la atención de los desarrolladores de software y persuadirlos para que publiquen las actualizaciones para admitir el nuevo formato. Esta es la caída de BPG, pero afortunadamente HEIF pone a Apple de espaldas.

Dadas todas las ventajas que HEIF tiene sobre otros formatos de imagen, personalmente creo que los usuarios comunes lo aceptarán con los brazos abiertos.

Y para ayudar a que la transición sea más fluida, ya existe una implementación de visor de archivos HEIF de código abierto de JavaScript conocida como “libde265”. Dado que Java es uno de los códigos más utilizados en la Web, podemos esperar que los navegadores web admitan HEIF más temprano que tarde. Y cuando lo hagan, el ritmo se acelerará. Y quizás, la optimización de imágenes para la Web sea cosa del pasado.

¿Qué opinas sobre HEIF y su futuro? Comparta sus pensamientos y opiniones en los comentarios a continuación.

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