De NAND a NOR: ¿Qué significan los diferentes tipos de memoria flash?

Actualizar el disco duro de su computadora portátil a un SSD es una manera fantástica de darle nueva vida a una máquina vieja (o hacer una máquina nueva aún mejor), pero si su primer instinto es ir a la pestaña “Especificaciones técnicas”, es posible que note que puede elegir entre varios tipos diferentes de memoria flash.

Todos los acrónimos pueden empezar a difuminarse, pero todo lo que realmente necesita saber es que la mayor parte de la memoria es NAND; 2D y 3D se refiere a la forma en que se organizan las celdas; y SLC, MLC, TLC y QLC se refieren a cuántos bits (1, 2, 3 o 4) puede contener cada celda. Cuantos más bits por celda, más gigabytes puede obtener por dólar, pero también se vuelve más lento y frágil, como muestra la siguiente imagen de Panasonic.

Hoja de trucos

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  • NI: lectura rápida, larga vida útil, escritura lenta, cara. Bastante poco común.
  • NAND: lee más lento, escribe más rápido, mayor vida útil, barato. Probablemente tengas esto.
  • NAND 2D: El NAND original, con las celdas dispuestas una al lado de la otra en una sola capa (como un almacén de un solo piso). SLC, MLC y TLC son originalmente 2D.
  • 3D NAND: El NAND más nuevo, con las celdas apiladas verticalmente (como un complejo de apartamentos de varios pisos). Más rápido, mayor vida útil, mayor capacidad y, en general, mejor que 2D NAND. MLC y TLC están disponibles en 3D.
  • SLC: Memoria NAND con un bit por celda. La vida útil más rápida y óptima, pero también menos compacta y más cara. Se utiliza principalmente para empresas.
  • MLC: Memoria NAND con (normalmente) dos bits por celda. Velocidades más lentas y una vida útil más corta que SLC pero capacidades más altas y más baratas. Productos de consumo de gama media a alta.
  • TLC: Memoria NAND con tres bits por celda. Velocidades más lentas, vida útil más corta, mayores capacidades y más económico. Memoria presupuestaria pero no necesariamente mala.
  • QLC: Memoria NAND con cuatro bits por celda. Capacidades más altas que TLC, comparables en la mayoría de los otros frentes. Inédito (a junio de 2018).

Los dos tipos principales: NAND vs NOR

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NAND es mucho más común que NOR, excepto en algunas aplicaciones empresariales. NOR es mejor para leer datos (por lo tanto, ejecuta código más rápido) y es más duradero (100,000 – 1,000,000 ciclos de escritura), pero es más lento para escribir y borrar, no es tan compacto y es más caro. La mayoría de las cosas que usa probablemente tengan NAND en lugar de NOR.

3D / NAND vertical frente a 2D / NAND plano

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La diferencia es simplemente lo que parece: 2D NAND es un solo nivel de celdas de memoria, mientras que 3D NAND es de múltiples niveles. En igualdad de condiciones, el 3D es mejor que el 2D en términos de velocidad de resistencia de escritura y consumo de energía. Han pasado algunos años desde su lanzamiento, pero 3D NAND se ha apoderado de gran parte del mercado de las memorias flash.

NAND – SLC (celda de un solo nivel)

SLC es el tipo más simple de memoria NAND, que contiene solo un bit por celda, lo que la convierte en un acaparador de espacio. No obstante, puede pasar por unos impresionantes 90-100.000 ciclos de escritura y es significativamente más rápido que los demás. Suena genial, pero normalmente no se encuentra en dispositivos de consumo debido a su costo y menor capacidad.

NAND – MLC (celda de nivel múltiple)

Como su nombre lo indica, MLC puede almacenar varios (dos, en realidad) bits en una celda, lo que significa que puede almacenar más memoria en el mismo espacio. Esto lo hace más barato de fabricar y comprar, por lo que aunque no es tan rápido o confiable (10,000 ciclos de escritura con 2D NAND, hasta 35,000 con 3D) como SLC, es mucho más popular.

NAND – TLC (celda de triple nivel)

Como sugiere el patrón, TLC NAND puede almacenar tres bits por celda, lo que le da más capacidad de almacenamiento y lo hace más económico a expensas de la velocidad y la vida útil (2D TLC: alrededor de 300-1000 ciclos de escritura, 3D TLC: 3000-15,000) . Sin embargo, sigue siendo rápido, es memoria flash, y muchas unidades tienen funciones integradas para mitigar los problemas de velocidad y confiabilidad de TLC.

NAND – QLC (celda de cuatro niveles)

A principios de 2018, esto no está realmente disponible, pero Intel y Micron ya han anunciado que lo han desarrollado y que van a lanzar un producto. Las especificaciones exactas aún no están disponibles, pero se proyecta que QLC pagará por su actualización de densidad al ser una leve rebaja de las velocidades y confiabilidad de TLC.

3D XPoint

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Técnicamente, 3D XPoint ni siquiera es flash. Es un tipo de tecnología de memoria totalmente nuevo, aunque aún no se ha especificado exactamente cómo funciona. Intel mantiene su I + D en secreto, pero hasta ahora parece que XPoint podría no ser mucho mejor que NAND. Los productos lanzados hasta ahora han sido bastante decepcionantes, pero aún existe la posibilidad de que las mayores ganancias aún estén en proceso. Mientras tanto, 3D NAND sigue siendo nuestra mejor apuesta.

Conclusión: ¿cuál es mejor?

No existe una única respuesta correcta a “¿cuál es el mejor tipo de memoria flash?” ya que todos tienen necesidades diferentes y la tecnología cambia constantemente. Las diferentes unidades tendrán diferentes características, como controladores de memoria que pueden ayudar a mitigar el desgaste de las celdas y aumentar las velocidades de lectura y escritura, por lo que no hay garantía de que una unidad MLC 3D siempre sea mejor que una unidad TLC 2D.

Sin embargo, si todas las demás cosas son iguales, 3D> 2D y MLC> TLC, pero asegúrese de investigar para ver qué otros factores pueden afectar el rendimiento de la unidad. Personalmente, opté por la opción 3D TLC de bajo costo (con un caché SLC para mejorar la velocidad de escritura y la vida útil), pero eso se debe a que mi computadora ya lleva cuatro años, y espero que la vida útil de tres a cinco años de la memoria TLC será más que suficiente para ayudarme.

Credito de imagen: Panasonic, Trolomite vía Wikicommons

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