La diferencia entre MP3, AAC, FLAC y otros formatos de audio

Con la “muerte” del MP3 muy exagerada, mucha gente se ha estado preguntando de qué se trata el formato aparentemente superior, AAC. Pero AAC no es el único formato que existe; Hay muchos otros formatos de compresión de audio que están ampliamente disponibles.

¿MP3 está muerto?

MP3 es el formato de audio más popular del mundo. Es difícil precisar estadísticas exactas, pero es muy probable que más dispositivos admitan MP3 que cualquier otro formato de audio. El estándar está lejos de estar muerto. Más bien, la patente de la tecnología ha expirado recientemente. Instituto Fraunhofer de Circuitos Integrados, la empresa que gestionó la licencia de la patente de MP3, recientemente Anunciado suspendería su programa de licencias de patentes y recomendaría que los usuarios se trasladaran a AAC. Algunos puntos de venta tomó eso como que el MP3 estaba “muerto”. De hecho, ocurre lo contrario: el formato MP3 ahora está disponible gratuitamente para todos.

¿Cómo funciona MP3?

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MP3, o MPEG-2 Audio Layer III, es un estándar de compresión para codificar audio digital. Utiliza técnicas de compresión de datos con pérdida que descartan los datos no esenciales para reducir el tamaño de un archivo de audio. En comparación con los archivos de audio tomados de un CD, un MP3 puede reducir el tamaño de los archivos hasta en un 95%, lo cual es importante tanto por el costo del ancho de banda como por las consideraciones de almacenamiento. El estándar se centra en eliminar el audio que está fuera del alcance del oído humano e implementa los principios de la percepción del sonido humano, o “psicoacústica, ”Para identificar y descartar sonidos que el oído humano no perderá.

¿Qué pasa con la CAA?

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AAC son las siglas de Advanced Audio Coding. Es un esquema de compresión de audio patentado que tiene mucho en común con MP3. De hecho, fue diseñado específicamente para ser el sucesor del formato MP3, ofreciendo mejor calidad de sonido que MP3 a la misma tasa de bits. Esto significa que AAC da como resultado tamaños de archivo más pequeños manteniendo la misma calidad de audio. Utiliza los mismos principios que el MP3 para la compresión, descartando los sonidos inaudibles y eliminando el audio basado en el modelo psicoacústico.

Hoy en día, los AAC se encuentran como el componente de audio del popular contenedor de video MPEG-4. También es el formato de audio predeterminado para servicios como YouTube y es ampliamente compatible con Apple y Sony. Sin embargo, a diferencia de MP3, el formato está bajo patente y debe tener licencia para su uso legal.

¿Cómo encajan los formatos sin pérdida y sin comprimir?

héroe de compresión de audio

MP3 y AAC son formatos con pérdida, que desechan datos no esenciales para ayudar a reducir el tamaño del archivo. Sin embargo, no todos los formatos siguen este principio. Los formatos sin pérdida como FLAC o Windows Media Audio (WMA) comprimen el audio utilizando técnicas de compresión totalmente reversibles compartidas con el algoritmo ZIP. Esto reduce el tamaño del archivo manteniendo la máxima calidad. Sin embargo, estos formatos no son tan compatibles como los formatos con pérdida.

Sin embargo, el audio no tiene que estar comprimido. Los formatos sin comprimir como WAV y AIFF utilizan modulación de código de pulso (PCM) para almacenar datos sin alteraciones. Los archivos codificados de esta manera son más grandes pero ofrecen una reproducción perfecta y la mayor flexibilidad.

¿Existen otros formatos con pérdida?

comparación de audio mp3-aac-flac

Existe una amplia variedad de diferentes formatos con pérdida, con diversos grados de popularidad. Los formatos de código abierto como “Opus” utilizan técnicas especializadas para ofrecer calidad superior en comparación con AAC, pero el apoyo es comparativamente limitado. Los televisores y reproductores de DVD utilizan con frecuencia el formato Dolby AC-3 para su audio. Existe una amplia variedad de formatos de telefonía altamente comprimidos como BroadVoice para admitir llamadas telefónicas digitales y comunicaciones de voz sobre IP (VoIP). Algunas docenas de otros formatos existen para cumplir con usos específicos de nicho. Pero MP3 es más común que todos estos otros formatos combinados.

Conclusión

AAC ofrece una mejor relación calidad-compresión que MP3, pero la falta de soporte ubicuo lo ha frenado. Y ahora que MP3 es gratuito para uso público, es probable que mantenga su posición como el formato de audio con pérdida dominante en los próximos años.

Credito de imagen: Comparación de calidad Opus compatible con daltónicos

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