Cómo los cursos en línea masivos y abiertos están tratando de cambiar la educación

Los cursos masivos abiertos en línea, o MOOC, han crecido rápidamente. En menos de diez años han pasado de no existir a tener casi diez mil cursos disponibles. Siempre han sido objeto de cierta controversia y han tenido una buena cantidad de desafíos técnicos, pero el número cada vez mayor de universidades prestigiosas que crean caminos hacia títulos reales a través de MOOC es una señal clara de que la forma en que el mundo aprende está cambiando. Existe una gran demanda de educación más asequible, abierta y flexible y, a medida que la tecnología del aula en línea mejore, obtener un título en línea se verá cada vez más como una alternativa realista.

¿De dónde vinieron y dónde están ahora?

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Aunque los primeros MOOC comenzaron en 2008, las plataformas que conocemos hoy (edX, Coursera, Udacity, FutureLearn, etc.) solo apareció en escena en 2012. Harvard y MIT fueron las fuerzas impulsoras detrás de edX, y Coursera provino de dos profesores de Stanford.

Hubo algo de pesimismo inicial debido a las altas tasas de deserción, la facilidad para hacer trampa, un modelo de negocio incierto, la falta de acreditación y otros problemas perennes en la educación en línea, pero fue superado por la cantidad de estudiantes que estaban dispuestos a dar gratis en línea. cursos un tiro. A partir de 2017, las plataformas MOOC combinadas tienen:

  • Ochenta y un millones de estudiantes
  • Más de 800 universidades
  • 9.400 cursos
  • 500 credenciales basadas en MOOC

Y ha ido mucho más allá de la Ivy League. El idioma chino XuetangX es el tercero más grande por inscripción, y hay otros MOOC organizados localmente que van desde Tailandia a España. Los empleadores como Microsoft e IBM han comenzado sus propios programas, y puede obtener cualquier cosa, desde créditos de un curso hasta una maestría, si lo desea. ¿Qué hay detrás de todo esto?

Asequibilidad

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En los Estados Unidos, los costos universitarios han aumentado un 161% (ajustado por inflación) desde 1987 y, a menudo, requieren endeudarse. Eso hace que la educación en línea de bajo costo sea una propuesta atractiva para una generación de nativos digitales con perspectivas laborales inciertas. Los títulos basados ​​en MOOC de bajo costo y gran volumen están apareciendo en todas partes, especialmente en campos de alta tecnología como informática, análisis y ciberseguridad.

Acceso abierto

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La gran mayoría de los MOOC no tienen ningún proceso de solicitud. Te registras en el curso, pagas por un certificado si quieres (es gratis solo para auditar), y si te va bien en el curso, apruebas.

Esto significa que las personas de todo el mundo, independientemente de sus antecedentes, no tienen que pasar por muchos obstáculos formales para obtener una credencial. También significa que es más fácil hacer cosas como explorar cambios de carrera, aprender de forma recreativa o simplemente tener acceso a algunas de las personas más inteligentes del mundo.

Algunas universidades incluso están usando esto como parte de su proceso de admisión: obtenga buenas calificaciones en su programa MicroMasters y tendrá muchas más posibilidades de ingresar a su programa tradicional.

Escalabilidad

Una razón por la que las buenas universidades son caras y difíciles de ingresar es que existe un desequilibrio bastante grande entre la oferta y la demanda. Stanford solo admite el cinco por ciento de los solicitantes de los cientos de miles que se aplican cada año, y Harvard y el MIT tienen números similares, pero sus cursos MOOC han llegado a millones. Colocar a más personas en una cantidad finita de espacio en el aula es difícil, pero a medida que la tecnología mejora y el sistema se refina, no existe un límite superior estricto en la cantidad de personas que pueden tener una experiencia productiva en un MOOC.

Flexibilidad

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Los MOOC no requieren que dejes todo y empieces a estudiar; puede ser a tiempo parcial o completo como desee. Muchos de los cursos son a su propio ritmo o tienen fechas de inicio frecuentes, lo que permite a los estudiantes tomar descansos cuando lo necesitan y personalizar su carga de cursos en función de lo que pueden manejar. Los proveedores también se benefician de la flexibilidad de la plataforma de una manera diferente: pueden ajustar sus cursos sobre la marcha y mejorarlos en múltiples iteraciones o incluso actualizarlos a medida que nuevas ideas llegan al mercado.

Las cosas malas

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Por supuesto, como todas las tecnologías, los MOOC tienen un lado oscuro. Son impersonales, no fomentan los lazos entre estudiantes y profesores, se prestan mejor a respuestas matemáticas y de opción múltiple que a proyectos y trabajos, tienen altas tasas de deserción y, dependiendo de los cursos que tome, sus credenciales pueden ser más o menos menos atractivo para empleadores o futuros educadores. Es fácil aprender y practicar habilidades con los MOOC, pero es más difícil sumergirse en temas sociales difíciles y participar en una experiencia de aprendizaje coherente. Probablemente por eso la gran mayoría de las credenciales que se ofrecen actualmente están orientadas a las habilidades técnicas.

El futuro de los MOOC

En 2012, los MOOC fueron una buena idea que atrajo principalmente a personas que disfrutaban aprendiendo cosas. En 2018, los MOOC pueden ayudarlo de manera realista a obtener una educación o cambiar de carrera, aunque siguen siendo los mejores para campos altamente técnicos. En 2024 sería sorprendente que los MOOC no fueran una parte aún mayor del panorama educativo.

¿Matarán a la universidad tradicional? Probablemente no. Todavía hay un beneficio notable en la instrucción presencial y el aprendizaje social que los MOOC aún no han podido replicar. Sin embargo, están mucho mejor posicionados para experimentar con nuevas tecnologías y procesos. La inteligencia artificial podría usarse para crear pistas de aprendizaje personalizadas, la realidad virtual podría ayudar a mejorar la experiencia de aprendizaje social, las cadenas de bloques podrían almacenar credenciales educativas, etc. Independientemente de cómo resulten exactamente, ciertamente serán una inyección de innovación muy necesaria en la industria de la educación relativamente conservadora.

Credito de imagen: Póster MOOC

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