Cómo funciona una placa base: facilita la tecnología

Probablemente haya oído hablar de una placa base y sepa cuál es, pero ¿sabe realmente cómo funciona?

Piense en una placa base como la sede de una gran empresa. Sin la sede, ¿quién se supone que debe delegar tareas a los empleados restantes? Y para eso es exactamente la placa base. Es el eje central de una computadora que conecta todo.

Aquí hay una mirada en profundidad a qué es una placa base y cómo funciona.

¿Qué es una placa base?

Una placa base es una placa de circuito con varios componentes que funcionan al unísono para hacer que una computadora funcione.

placa base-que-es

Hemos establecido que una placa base es la sede de una gran corporación. Pero seguramente, la sede no es el único aspecto vital para que una empresa tenga éxito. Al igual que hay diferentes ramas de una empresa, una placa base tiene diferentes partes que trabajan juntas para transmitirse datos entre sí.

Factor de forma

El factor de forma es básicamente cómo se forma una placa base o cómo se ve físicamente con respecto a sus especificaciones (es decir, tamaño, forma y diseño).

Tomemos McDonald’s, por ejemplo. Si bien todos los restaurantes McDonald’s operan de la misma manera, algunos están configurados de manera diferente. Algunos tienen centros de juego, sofisticadas pantallas táctiles auto-ordenadas y máquinas de helado sin romper.

factor de forma de la placa base

Lo mismo ocurre con los factores de forma. Si bien todas las placas base funcionan de la misma manera, los diferentes modelos tienen diferentes tipos de puertos, dimensiones y orificios de montaje. Los factores de forma populares incluyen:

  • ATX: la reina del baile de graduación de los factores de forma, el ATX es una opción popular y presenta grandes dimensiones (la mayoría son de 12 x 9,6 pulgadas)
  • microATX: una versión más pequeña del ATX estándar con menos parámetros
  • Mini-ATX: más pequeños que la versión micro, estos están diseñados para CPU móviles
  • Mini-ITX: más pequeño que una placa ATX (6,7 x 6,7 pulgadas), los factores de forma mini-ITX son silenciosos y no consumen mucha energía
  • Nano-ITX: entre Pico y Mini-ITX, esto funciona bien con dispositivos delgados
  • Pico-ITX: realmente pequeño con un tamaño de dimensión de 3.9 x 2.8 in y tiene capacidad para 1 GB

Otros factores de forma descontinuados incluyen BTX, LPX y NLX.

Chipset

El chipset permite que los datos fluyan entre varios componentes, a saber, la CPU, los periféricos, las unidades ATA, los gráficos y la memoria.

Se puede dividir en estas dos categorías:

  • Northbridge: ubicado en el lado “norte” de un chipset, “une” los siguientes componentes: CPU, RAM y PCIe
  • Southbridge: ubicado en el lado “sur” de un chipset, “une” los siguientes componentes: BIOS, USB, SATA y PCI

Piense en un conjunto de chips como el CEO de una gran empresa, con Northbridge y Southbridge actuando como CFO y COO.

En los negocios, estos tres C (o C-Suite) trabajan juntos dentro de la sede de una empresa para delegar tareas a sus subordinados. En el caso de las placas base, la C-Suite se compone de los grandes jefes que se aseguran de que la información fluya entre los subordinados (como BIOS, CPU, RAM, etc.).

Zócalo de CPU

Esto es básicamente un pequeño hábitat para que descanse la CPU. Una CPU es un pequeño cuadrado con un montón de pines y conectores debajo que ayudan a interpretar y transmitir datos llevados a cabo por la parte del puente norte de un chipset.

placa base-cpu

Piense en la CPU como el asistente de oficina de alto rendimiento de un CFO / COO. El asistente de oficina reside en su propio cubículo (o en este caso, el zócalo de la CPU) para ejecutar varios tipos de tareas.

Es como un CFO / COO diciéndole a un asistente de oficina que programe reuniones, haga llamadas telefónicas y salga a tomar café. El asistente de oficina, o CPU, realiza este tipo de tareas (pero de una forma más matemática, ya que la CPU lee las instrucciones de entrada y salida).

Tener una CPU de alta calidad (y un asistente de oficina) es importante para la velocidad y la eficiencia generales de una computadora.

Ranuras

Piense en las máquinas tragamonedas como diferentes sucursales / departamentos de una empresa.

La mayoría de las empresas tienen departamentos para cosas como marketing, recursos humanos, contabilidad, investigación, etc.

ranuras para placa base

Las ranuras son como este tipo de departamentos para una placa base, con ramas como:

  • Ranuras de memoria / DIMM: se utilizan para almacenar memoria / RAM
  • PCI: conecta tarjetas de expansión como tarjetas de video, red y sonido
  • PCIe: una versión moderna de PCI pero con una interfaz diferente que puede funcionar con casi cualquier tipo de tarjeta de expansión
  • USB: se utiliza para conectores USB como unidades flash, aunque no es muy común
  • SATA: se utiliza para unidades ópticas / de disco duro / de estado sólido

Bus de datos

Todos los componentes mencionados anteriormente no funcionarían al unísono sin los buses de datos necesarios que conectan todo.

Piense en los buses de datos como una forma de comunicación.

Entonces, en una empresa grande, si el CFO / COO quiere decirle a un asistente de oficina qué hacer, ¿cómo lo haría? ¿Email? ¿Teléfono? ¿Una conversación en persona? No importa mientras exista alguna forma de comunicación.

placa-base-bus1

Es la misma idea con una placa base. Todos los componentes se transmiten datos entre sí a través de buses de datos.

Poniéndolos juntos: cómo funciona todo

Cuando enciende su computadora, la energía se envía desde la fuente de alimentación a la placa base.

Los datos se transfieren a través de buses de datos y pasan a través de la parte Northbridge y Southbridge del chipset.

La parte del puente norte une los datos a la CPU, RAM y PCIe. La RAM comienza a enviar entradas a la CPU, que “interpreta” estas acciones como una salida. Luego, los datos al PCIe se transfieren a una tarjeta de expansión, según el tipo que tenga.

La parte del puente sur une los datos al BIOS, USB, SATA y PCI. Las señales al BIOS permiten que su computadora se inicie, mientras que los datos al SATA “despiertan” sus unidades ópticas, de disco duro y de estado sólido. Los datos de SATA se utilizan para encender sus tarjetas de video, red y sonido.

En resumen, una placa base sirve como sede de una computadora que transmite datos a través de buses de datos. Estos buses de datos pasan por las partes del puente norte y el puente sur de un conjunto de chips, que luego se aventuran en otros componentes como la CPU, RAM, PCI, PCIe, etc.

Todo funciona en conjunto como una corporación exitosa, aunque de una manera más binaria.

Credito de imagen: Dave Crosby, gcg2009, Galería VIA, Jarek Kulik, Marlon J. Manrique, Dominik Bartsch

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