¿Cómo funciona el Wi-Fi del avión?

¿Accedió recientemente a Internet en un vuelo comercial? Un número creciente de aerolíneas ofrece opciones de Wi-Fi durante el vuelo a los viajeros e incluso las vende en paquetes adicionales cuando reserva sus boletos en línea. Normalmente, se accede a la red Wi-Fi desde un panel de GUI web y, en algunos casos, incluso está disponible de forma gratuita.

Cómo funciona el Wi-Fi del avión

¿Ha notado recientemente un ligero abultamiento por encima de los aviones comerciales? Esto se usa típicamente para sostener un par de antenas que captan señales. En algunos aviones, las antenas se colocan en el vientre del fuselaje.

Antena de avión

Estos son los dos modos para transmitir señales.

  • Sistemas terrestres: Incluso cuando el avión se desplaza a 500 millas por hora, las señales de Wi-Fi se pueden recibir desde torres de telefonía móvil terrestres (LTE / 4G). Después de recibir la señal, un enrutador a bordo (convenientemente ubicado cerca de primera clase) distribuye la señal por todo el avión.
  • Sistemas de Wi-Fi satelital: En los sistemas de Wi-Fi por satélite, la señal del suelo se transmite a un satélite que luego la transmite a las antenas del avión.

¿Qué tan buena es la señal de Wi-Fi?

Debido a la mayor distancia recorrida en el Wi-Fi de aviación, puede haber problemas de latencia que provoquen retrasos en el tiempo de carga de la página. Las aerolíneas suelen gestionar los problemas de latencia manteniendo el ancho de banda del búfer. En las rutas nacionales de EE. UU., Jet Blue incluso ofrece “Wi-Fi de alta velocidad gratis en todos los asientos”. Suena como la nueva realidad. Según la información en su sitio web, incluso a 35,000 pies, la velocidad es lo suficientemente buena como para capturar un video en streaming en Amazon Prime.

Sin embargo, otros piden más precaución y piden a los pasajeros que se abstengan de ver videos transmitidos, usar VPN, etc. Dependiendo de la aerolínea, es posible que encuentre una cuota límite que es simplemente suficiente para operar aplicaciones de mensajería. Para vuelos internacionales, claramente hay más restricciones, especialmente en rutas de largo recorrido donde el Wi-Fi a bordo suele ser más caro.

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Además, es posible que no sea posible mantener todos sus dispositivos encendidos al mismo tiempo. Hay otros pasajeros que pueden estar descargando muchos datos. A menudo, obtiene entre 20 y 50 MB de Wi-Fi gratis en una aerolínea como Emirates, generalmente en clase ejecutiva o económica premium. Obtener una señal fuerte sigue siendo un desafío cuando vuela sobre el océano, ya que no hay torres a su alcance.

¿Quiénes son los principales proveedores?

Wi-Fi en vuelo de Gogo es uno de los mejores en este momento, ya que utilizan un híbrido de señales terrestres y satelitales para una cobertura máxima. Llaman a sus sistemas terrestres ATG (aire-tierra). En la estratosfera utilizan Ktu banda (12 a 18 GHz), que es ideal para largas distancias. Evidentemente, Ktu también funciona para que los astronautas de la Estación Espacial Internacional se comuniquen con la base terrestre.

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OnAir, Immarsat y Panasonic Aviation son otros importantes proveedores de soluciones WiFi para aviación. Immarsat es pionera en la red europea de aviación con el objetivo de brindar velocidades de primer nivel y una cobertura más amplia.

¿Qué le depara el futuro al WiFi de las aerolíneas?

A medida que la tecnología mejore, las aerolíneas podrían mantener una gran cantidad de búfer de ancho de banda para evitar problemas de latencia. Se prevé que en otros seis años casi todas las aerolíneas ofrecerán Wi-Fi de alta velocidad a sus pasajeros. Para algunos de nosotros, esto puede no ser una buena noticia. Después de todo, ya no podemos usar la excusa: “Lo siento. No pude revisar sus correos electrónicos porque mi teléfono estaba en modo avión “.

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