¿Sería mejor un sistema circulatorio para una computadora?

En la década de 1990, la gran mayoría de las computadoras solo necesitaban enfriar sus CPU con un simple ventilador que cabía en la palma de una mano humana. Así es como enfriamos la mayoría de nuestras computadoras en el siglo XXI, excepto por el hecho de que los ventiladores ahora son más eficientes y más grandes.

El problema con el hardware es que la impedancia eléctrica crea una especie de “fricción” que produce cantidades excesivas de calor. A medida que el hardware se vuelve más potente, necesita disipar más este calor. La mayoría de los entusiastas de las PC de alto presupuesto han construido computadoras a mano o mediante kits básicos que incluyen refrigeración por agua, un método más eficiente para eliminar el calor de varias piezas de hardware. Pero, ¿y si tuviéramos un sistema con enfriamiento que funcionara de manera muy parecida a nuestros propios sistemas vasculares? ¿Sería eso más eficiente?

El modelo de refrigeración tradicional nos está fallando

ventilador de sangre

Para la mayoría de las computadoras modernas, es suficiente tener un ventilador que enfríe la CPU. Eso no se debe a que la refrigeración por aire sea necesariamente la más eficiente, sino a que todas las operaciones que hacemos en esa computadora se pueden realizar a través de la CPU que tiene actualmente, y esa CPU se puede enfriar por aire. Los entusiastas del overclocking pueden tener que optar por la refrigeración por agua no porque estén superando los límites del hardware en sí, sino porque eventualmente llevarán el hardware a un punto que sea aceptable para el sistema, pero solo si el método de refrigeración es más eficiente.

En última instancia, lo que obtenemos es un hardware que está “simplificado” para funcionar con el método tradicional de enfriamiento por aire. El enfriamiento por agua no es extraordinariamente popular porque siempre corre el riesgo de que se filtre líquido en el sistema y se fríe la computadora cada vez que realiza el mantenimiento. Por esta razón, es difícil vender la idea del enfriamiento por agua a las masas. En cambio, tenemos un compromiso en el que comenzamos a agregar más ventiladores a los sistemas preconstruidos y lo dejamos así (muchos refrigeradores de CPU tienen dos o más ventiladores).

Lo que necesitamos es un nuevo método de refrigeración que sea sencillo de mantener y nos permita acelerar el proceso mediante el cual podemos desarrollar hardware. Es eso, o empezamos a crear CPU mágicas que no emiten mucho calor. Ambos son posibles, pero un sistema circulatorio para computadoras probablemente sería la mejor solución.

Refrigeración circulatoria frente a refrigeración por agua

refrigeración por agua con sangre

En 2013, IBM mostró su invención de una computadora que funciona con “sangre”. El concepto es bastante simple: distribuir energía al sistema y eliminar su calor. El electrolito es conductor, lo que permite enrutar la energía donde sea necesario. Al mismo tiempo, puede llevar el calor de la computadora a una bomba que enfría el líquido una vez más. Suena como un enfriador de agua glorificado hasta que agregamos un detalle más (muy importante): tiene capilares que pueden distribuirse en áreas más pequeñas.

El cuerpo humano es eficiente para mantener su temperatura no solo por la presencia de glándulas sudoríparas, sino también porque nuestra sangre parece estar por todas partes. Cuando te cortas, sin importar dónde esté ubicado en tu cuerpo, la sangre de alguna manera logra salir de la superficie. Esto se debe a que hay millones y millones de capilares esparcidos por todo el cuerpo. Considerando que el cerebro humano consume aproximadamente 20 por ciento de la tasa metabólica en reposo del cuerpo, produce mucho calor para un solo órgano. La sangre que ingresa al cerebro ayuda a disipar todo este calor.

Hacer esto con una computadora podría ayudar a generar más innovación que no tenga que trabajar con las prácticas tradicionales de enfriamiento que empleamos. Al llenar una computadora con capilares, podemos distribuir energía y enfriar pequeños grupos de transistores, lo que nos permite hacer CPU más densas. Esta construcción podría ayudarnos también a ser pioneros en una nueva era en robótica. En lugar de medir una CPU por la cantidad de tareas que puede realizar en un segundo, quizás sea más adecuado medir su rendimiento por la cantidad de tareas que puede realizar con un gramo de fluido.

¿Crees que el enfriamiento circulatorio tiene un lugar en la computadora del hogar o del negocio de hoy en día? ¡Cuéntanos lo que piensas en un comentario!

¿Es útil este artículo?

¡Ayúdanos a difundirlo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *