Refrigeración por aire frente a refrigeración por líquido: todo lo que necesita saber

Si alguna vez ha investigado más a fondo el enfriamiento de la CPU, especialmente para la productividad de alta gama o los juegos, es probable que haya tropezado antes con el término “enfriamiento líquido” y no estaba totalmente seguro de lo que significaba o cuál era la diferencia. Si eso le suena familiar, o simplemente quiere asegurarse de saber todo lo importante sobre las diferencias entre enfriamiento por aire y enfriamiento por líquido, ¡está en el lugar correcto!

¿Qué es la refrigeración por aire?

Primero, definamos qué es la refrigeración por aire.

En la foto de arriba se muestra su enfriador de aire estándar. La parte con el ventilador se llama disipador de calor, que es lo que conecta a su CPU con una capa de pasta térmica en el medio. Esto permite que el calor de la CPU se irradie a través del disipador de calor y sea disipado por el ventilador, que es de donde proviene el “aire” en la refrigeración por aire. La gran mayoría de las PC del mercado utilizarán una configuración de refrigeración como esta, aunque normalmente con un disipador de calor mucho más pequeño.

¿Qué es la refrigeración líquida?

En la imagen de arriba se muestra un enfriador de líquido estándar, un enfriador de líquido todo en uno (AIO), para ser precisos. Los enfriadores de líquido colocan pequeñas cubiertas en la CPU y usan líquido a través de sus tubos y radiadores para disipar el calor generado. En una configuración de refrigeración líquida, los ventiladores se conectarán a los radiadores para disipar el calor, de manera similar a como se conecta un ventilador a un disipador de calor en un enfriador de aire para disipar el calor.

¿Qué hace que los enfriadores de aire sean diferentes entre sí?

Generalmente, los disipadores de calor y el tamaño / ranuras del ventilador serán las mayores diferencias entre dos enfriadores de aire distintos.

Algunos enfriadores de aire están diseñados para ser de bajo perfil y usan ventiladores pequeños, lo que les permite caber en cajas más pequeñas sin tener problemas de espacio libre. Mientras tanto, un enfriador de aire de alto rendimiento puede tener ranuras para dos ventiladores y un disipador de calor grande, de más de 120 mm de altura.

Antes de comprar un enfriador de aire más grande de alto rendimiento, asegúrese de que pueda caber dentro de su PC, especialmente si está usando una carcasa de PC Mini ITX o SFF (factor de forma pequeño).

¿Qué hace que los refrigeradores líquidos sean diferentes entre sí?

Si está comprando refrigeradores líquidos al por menor, todo lo que verá son refrigeradores líquidos AIO (todo en uno). Estos se pueden distinguir por el tamaño del radiador, que corresponde al tamaño de los ventiladores en ellos. A continuación, se muestran algunos tamaños comunes de radiadores de refrigeración líquida y tamaños de ventiladores coincidentes:

  • Radiador de 120/140 mm – ventilador individual de 120/140 mm
  • Radiador de 240 mm – ventiladores dobles de 120 mm
  • Radiador de 280 mm – ventiladores dobles de 140 mm
  • Radiador de 360 ​​mm: tres ventiladores de 120 mm
  • Radiador de 420 mm – tres ventiladores de 140 mm

Todas las configuraciones de ventiladores con radiador deben estar disponibles, una al lado de la otra, como ranuras de ventilador vacías en la carcasa de su PC para poder montar el radiador y los ventiladores. Asegúrese de verificar que este sea el caso antes de invertir en un AIO, especialmente si está utilizando una carcasa de PC Mini ITX o Micro ATX.

¿Qué es la refrigeración líquida de bucle personalizado?

La refrigeración líquida de circuito personalizado, también conocida como refrigeración líquida de circuito abierto, agrega tubos y depósitos personalizados, junto con los radiadores, para lograr la refrigeración líquida. Si bien es bastante nicho y difícil de armar (y no está disponible todo en uno como los refrigeradores AIO), una configuración de circuito personalizado correctamente configurada puede superar fácilmente cualquier configuración de refrigeración líquida o de aire de alta gama. Sin embargo, esto requiere una gran habilidad para configurarlo y costará un centavo, ya sea que decida o no hacer ese trabajo adicional usted mismo.

Refrigeración por aire frente a refrigeración líquida: enfrentamiento

Por último, pero ciertamente no menos importante, la ronda relámpago. ¡Dejemos el debate sobre enfriamiento por aire versus enfriamiento por líquido!

Precios por desempeño

En general, los enfriadores de aire son consistentemente más baratos que los enfriadores de líquido para lograr los mismos resultados de enfriamiento. Un enfriador de aire de gama alta a menudo puede intercambiar golpes con un enfriador de líquido de gama media e incluso de gama media-alta a un precio mucho más bajo.

Ganador: aire acondicionado

Niveles de ruido

Si bien los enfriadores de aire tienen un gran rendimiento por dólar, su dependencia del contacto directo y los potentes ventiladores del disipador de calor los hacen más ruidosos que la mayoría de los AIO, sin mencionar una configuración de bucle personalizada. Si desea un rendimiento de enfriamiento más silencioso de su sistema, un enfriador de líquido, con su radiador grande y refrigerante exclusivo, brindará mejores resultados, incluso con un ventilador conectado.

Ganador: refrigeración líquida

Potencial de enfriamiento de alto nivel

Para lograr las temperaturas más bajas posibles en tareas pesadas, se requiere una configuración de refrigeración líquida de circuito personalizado. Los AIO de gama alta siguen poco después de eso, y los enfriadores de aire de gama alta siguen aún más atrás. Si bien el ganador en esta batalla es el enfriamiento líquido, la verdad es que no necesita un enfriador líquido para un alto nivel de rendimiento, especialmente si su caja tiene espacio para un enfriador de aire robusto de dos ventiladores.

Ganador: refrigeración líquida

Facilidad de uso y mantenimiento.

En términos de facilidad de uso y mantenimiento, los enfriadores de aire y los AIO de refrigeración líquida se clasifican de manera bastante similar. Una vez instalados, no es necesario que vuelva a preocuparse por ellos, salvo quizás un reemplazo anual o bianual de la pasta térmica.

Sin embargo, una vez que comienza a sumergirse más profundamente en la refrigeración líquida, especialmente en los circuitos personalizados, comienza a encontrarse con procesos de instalación y mantenimiento mucho más difíciles. ¡Con un bucle personalizado, incluso necesitará reemplazar su refrigerante y tubería periódicamente!

Ganador: aire acondicionado

El ganador es …

El ganador de este debate entre refrigeración por aire y refrigeración por líquido es … un empate, realmente depende de lo que esté buscando.

Si desea un gran rendimiento por dólar y no le importan los ventiladores un poco más ruidosos, elija la refrigeración por aire. En la mayoría de casos Micro ATX y de mayor tamaño, este es el camino a seguir.

Si desea el mejor rendimiento de refrigeración o el funcionamiento más silencioso y no le importa gastar más por el privilegio, elija la refrigeración líquida. Incluso en una caja Mini ITX pequeña, un AIO puede ayudar a que la máquina funcione de manera silenciosa y fría sin la necesidad de un disipador de calor grande.

¿Busca formas de reducir la temperatura de su CPU sin tener que comprar un costoso enfriador de líquido? ¡Mira este artículo!

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