Qué son los gusanos informáticos y por qué siguen siendo peligrosos

Parece que cada semana escuchas sobre algún tipo de ataque cibernético a una empresa o agencia gubernamental, pero en realidad no debería ser una novedad para nosotros. Este tipo de ataques son tan antiguos como la propia Internet.

Desde la época de los primeros gusanos informáticos, como el Morris Worm en 1988, estos pequeños parásitos han estado infectando computadoras y redes en todo el mundo. Pero, ¿qué son los gusanos informáticos y por qué deberíamos prestarles atención?

¿Qué son los gusanos informáticos?

Los gusanos informáticos son similares a los parásitos reales porque pueden duplicarse en tantos hosts como sea posible. Sin embargo, lo hacen sin causar mucho daño a los sistemas de los que se alimentan.

Malware de gusanos informáticos

Los piratas informáticos transmiten estos gusanos a su computadora a través de vulnerabilidades de software o sistema operativo. Suelen llegar como archivos adjuntos en el correo electrónico o en la mensajería instantánea. Contienen software o archivos independientes que no tienen que adjuntarse a ningún otro programa de software para causar daños.

El objetivo de un gusano informático es replicarse y difundir esas copias a otras computadoras, y lo hacen sin ninguna interacción humana.

Los gusanos suelen llevar una “carga útil”, un fragmento de código que hará que su computadora sea vulnerable a otros ataques. Sin esta carga útil, la vida útil de un gusano es relativamente corta. Esto se debe a que tan pronto como se despliega el gusano, revela la debilidad del sistema que le permitió entrar en primer lugar. Llevar e implementar una carga útil les brinda otra vía hacia su sistema y red.

¿Pueden los gusanos arruinar mi computadora?

¿Qué sucede si un gusano infecta su computadora? Los gusanos no dañarán sus archivos ni dañarán su computadora. En cambio, ralentizan su computadora absorbiendo recursos o ancho de banda de Internet.

El hecho de que no destruya su computadora no significa que no pueda ser destructivo de otras formas. Estos invasores pueden modificar y eliminar sus archivos, robar datos e instalar puertas traseras. Si llevan una carga útil, pueden inyectar software malicioso adicional en su computadora y permitir que un pirata informático controle su computadora y la configuración del sistema.

Los gusanos informáticos roban datos

¿Cómo puedo evitar los gusanos informáticos?

Afortunadamente, las actualizaciones frecuentes del software y del sistema operativo hacen que los gusanos sean menos efectivos de lo que eran cuando esas actualizaciones eran pocas y espaciadas. Sin embargo, aún necesita mantener su seguridad actualizada para mantenerlos fuera. A continuación, presentamos algunos consejos para evitar que los gusanos se introduzcan en su red.

  • Utilice un cortafuegos personal. Sin uno, su sistema informático está completamente expuesto a un ataque en Internet. El Wi-Fi público hace que este sea un problema aún mayor.
  • Tenga cuidado cuando haga clic en los enlaces que encuentre en los correos electrónicos y en las redes sociales. Solo haga clic en aquellos en los que confía completamente. Los piratas informáticos son expertos en hacer que estos archivos parezcan legítimos.

Hackers de gusanos informáticos

  • Tenga un buen programa anti-malware como Kaspersky o Malwarebytes instalado en su computadora, o use Windows Defender.
  • Desactive la ejecución automática al descargar archivos de Internet.
  • Actualice su sistema con los parches que publique el proveedor de su sistema operativo para protegerlo contra gusanos conocidos y otras posibles vulnerabilidades de seguridad.
  • Mantenga su sistema operativo y antivirus actualizados.
  • Renuncie a Windows XP si todavía lo está usando.

Los gusanos pueden no ser el tipo de malware más temido que utilizan los piratas informáticos, pero definitivamente siguen siendo un problema. Siga las mejores prácticas de seguridad en su computadora y red, y no deberían poder infiltrarse. Manténgase al tanto de los anuncios sobre vulnerabilidades expuestas y descargue los parches que se emiten para asegurarse de que su computadora sea segura.

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