¿Qué son las unidades Ram y cómo funcionan?

Con el almacenamiento SSD cada día más barato, el almacenamiento rápido y abundante está al alcance del usuario moderno de computadoras. La mayoría de las computadoras nuevas vienen con SSD preinstaladas y los ultrabooks dependen casi exclusivamente del almacenamiento de estado sólido. Pero, ¿y si quieres ir… incluso más rápido?

Unidades RAM: no necesitamos carreteras

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Una unidad RAM es una especie de abstracción de software de una unidad de disco. Le dice a su computadora que trate un par de unidades de RAM como un disco duro, y obedece obedientemente. Al reutilizar la RAM, obtienes un gran impulso en la velocidad, pero no sin inconvenientes.

Las unidades de RAM descartan una característica definitoria de las unidades de disco, que es el almacenamiento permanente de datos. Como memoria volátil, la RAM se borra cada vez que pierde energía, pero lo compensa siendo rápida y ágil. Los discos duros e incluso los SSD son una megafauna pesada en comparación, pero pueden almacenar grandes cantidades de datos a bajo costo sin necesidad de energía.

La dicotomía de RAM temporal rápida y almacenamiento en disco lento y permanente ha existido durante décadas, pero las unidades de RAM eliminan todo eso. Después de todo, si podemos poner a un hombre en la luna, ¿por qué no podemos hacer discos duros con RAM?

La caída del costo de la RAM también ha contribuido al aumento de los discos RAM. La cantidad de RAM que damos por sentada en nuestras computadoras haría sonrojar a su abuelo. Si bien nuevamente estamos viendo un aumento en el precio, todavía está dentro del ámbito de lo asequible armar un disco de 64 GB de silicio ultrarrápido. Sin embargo, sigue siendo escandalosamente caro en comparación con los SSD o los HDD de plato giratorio.

Temporal, pero rápido

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Dado que las unidades RAM solo pueden almacenar datos mientras tienen energía, cualquier dato que desee conservar debe almacenarse en otro lugar. Esto significa que las unidades de RAM necesitan tener datos cargados en ellas al inicio, copiando información de un medio de almacenamiento primario como un SSD. Si alguna vez ha copiado gigabytes de información, sabe que esto lleva tiempo.

Es por eso que usar una unidad RAM como un disco duro normal es engorroso. El tiempo que puede ahorrar en el procesamiento se reduce por el tiempo que lleva cargar datos en la RAM. Eso conduce a altos costos de inicio, pero esa inversión se recupera en forma de velocidad ridícula.

comparación de velocidad de unidad de RAM

Donde las velocidades de lectura secuencial en un SSD de gama alta pueden alcanzar un máximo de 500 MB / s, una unidad de RAM puede romper cómodamente 5,000 MB / sy subir aún más.

Casos de uso

Si bien la velocidad por la velocidad está muy bien, ¿para qué posible aplicación podrían ser adecuadas las unidades de RAM? ¿En qué caso de uso se beneficiaría notablemente el usuario del paradigma de arranque largo / proceso rápido / almacenamiento temporal de una unidad RAM?

Como puede adivinar, las tareas informáticas altamente técnicas están bien sintonizadas con la naturaleza peculiar de las unidades RAM. La renderización de video 3D, que es el ejemplo de querer más recursos de los que podría tener, se beneficia enormemente de un almacenamiento más rápido. Cuantos más datos pueda poner en un disco rápido, más rápido podrá ir la codificación. La informática científica también puede beneficiarse, pero es un nicho complicado que llenan las unidades RAM. El usuario ideal se beneficia de un almacenamiento de archivos exponencialmente más rápido, pero no le importa demasiado si esos datos se borran.

Esta es la razón por la que la mayoría de las aplicaciones comerciales de unidades RAM se basan en baterías de respaldo. Estos permiten que los datos se copien en un almacenamiento persistente en caso de pérdida de energía. Estos dispositivos son, lo has adivinado, exorbitantemente caros. Se utilizan principalmente para aplicaciones donde el alto rendimiento es fundamental para la misión y el presupuesto existe para hardware sofisticado como centros de datos.

Conclusión

Las unidades de RAM son muy rápidas, pero sus aplicaciones son extremadamente específicas. No son realmente discos duros en el sentido tradicional. Más bien, son medios de almacenamiento temporal extremadamente rápidos que su sistema operativo puede tratar como un disco duro. Si bien los discos RAM no son demasiado útiles para los consumidores, los usuarios técnicos pueden ver un gran impulso.

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