¿Qué es NFC y por qué es útil? [MTE Explains]

Si echas un vistazo a las especificaciones técnicas de tu teléfono inteligente, es posible que notes que es compatible con NFC. Pero, ¿qué es eso y por qué lo tiene tu teléfono?

¿Qué es NFC?

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NFC significa “comunicación de campo cercano”. Es un protocolo de transmisión por radio que permite una comunicación de muy corto alcance. Y “corto” significa muy corto: el rango operativo de NFC es de unos cuatro centímetros. En la mayoría de los casos, los usuarios tocan juntos los dispositivos de transmisión y recepción.

NFC es un avance en la tecnología RFID (identificación por radiofrecuencia) y se basa en el mismo concepto subyacente: utilizar ondas de radio para transmitir datos. Sin embargo, existen dos diferencias principales. Las transferencias RFID solo pueden realizarse en una dirección, mientras que las transferencias NFC pueden ser bidireccionales. NFC también puede manejar muchos más datos que RFID.

NFC utiliza “etiquetas” activas y pasivas para almacenar y comunicar información. Las etiquetas pasivas almacenan una pequeña cantidad de información y son activadas por un receptor NFC activo. Sin embargo, estas etiquetas no pueden hacer mucho más que transmitir la información contenida en su almacén de datos. Este es el tipo de etiqueta que encontrará en una tarjeta de crédito, que solo necesita transferir información a una terminal de pago.

Las etiquetas activas pueden hacer más: escribir en los almacenes de datos de los destinatarios, cambiar su propia información y enviar información a otros sistemas para su procesamiento. Este es el tipo de etiqueta que encontraría en un teléfono inteligente, cerradura de puerta o terminal de pago.

Las etiquetas pasivas pueden funcionar sin energía gracias al método de comunicación NFC. NFC utiliza inducción electromagnética para transferir datos, lo que le permite alimentar etiquetas pasivas. Debido a esto, una conexión NFC exitosa debe incluir al menos una etiqueta activa, que alimenta la etiqueta pasiva y recibe sus datos. Por supuesto, también puede tener dos etiquetas activas que se comuniquen entre sí, como es el caso de los sistemas de pago basados ​​en teléfonos inteligentes.

¿Cómo se usa NFC?

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Muchos procesos de bajo nivel dependen de NFC para la comunicación. Cualquier mecanismo de transmisión que implique “chocar” o tocar dispositivos para intercambiar información probablemente se base en NFC. Sin embargo, NFC se usa más comúnmente para la autenticación.

Encontrará NFC utilizado en terminales de tarjetas de crédito sin contacto. El usuario toca o toca su tarjeta de crédito contra el terminal de pago para transmitir la información de pago. También es una tecnología clave subyacente a Apple Pay y Android Pay. Estos sistemas de pago patentados utilizan NFC como banda de comunicación para transmitir datos. Algunas insignias de seguridad también contienen etiquetas NFC, lo que permite a los usuarios abrir puertas o acceder a recursos.

Esos no son los únicos casos de uso, por supuesto. Algunas tarjetas de presentación contienen NFC, lo que permite a los usuarios copiar datos de contacto a su teléfono con un toque. Las cerraduras inteligentes usan NFC para el desbloqueo de teléfonos inteligentes, y las convenciones tecnológicas a veces usan NFC en sus insignias para facilitar a los asistentes el intercambio de información de contacto.

¿Puedo usar NFC?

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Puede usar NFC todo el tiempo sin siquiera saberlo. NFC está muy extendido en aplicaciones comerciales, pero no es tan útil como una tecnología centrada en el consumidor. Gran parte de esto se debe a las limitaciones de datos de NFC. Los paquetes de datos NFC son bastante pequeños, alcanzando un máximo de ocho kilobytes o 8.192 bytes. Esa limitación, junto con el rango operativo ultracorto, a menudo hace que NFC sea menos conveniente que las tecnologías de consumo existentes. Algunos fabricantes de teléfonos inteligentes como Samsung han intentado que los usuarios utilicen tecnologías para compartir basadas en NFC, pero sin mucho éxito.

Conclusión

NFC es una tecnología útil con un ámbito de uso limitado. Es perfecto para acciones únicas a pequeña escala, como abrir una puerta cerrada o transferir detalles de pago. Pero al igual que los códigos QR, NFC no ha tenido una aplicación de consumo revolucionaria. Sin embargo, se utiliza de forma constante en aplicaciones comerciales.

Credito de imagen: NFC_Tag_Structure, Plaza de pago de Apple, Confirmar pago – NAB Happy Tappers NFC PayWave

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