¿Qué es la red Lightning de Bitcoin?

Si ha intentado enviar una transacción de Bitcoin en cualquier momento durante los últimos años, probablemente haya notado que tiene que esperar bastante tiempo para que se confirme, e incluso es posible que haya recibido un golpe desagradablemente alto. cuota. Esto se debe a que la red Bitcoin original simplemente no tiene la capacidad de procesar todas las transacciones que las personas están haciendo a la vez, lo que significa que todos tienen que esperar antes de que se realicen las suyas.

Sin embargo, Lightning Network podría cambiar todo eso, permitiendo transacciones de Bitcoin instantáneas y casi gratuitas. Si despega, los problemas de escala de Bitcoin ya no serán un problema y, de hecho, podrá usarlo para pagar su inyección matutina de cafeína.

¿Qué pasa con el Bitcoin original?

Torre de cadena de bloques de Lightning Network

Imagínese que hay una ciudad donde el dinero de todos se almacena como un número de saldo grabado en un cubo que se almacena en una torre mágicamente inmutable construida de cubos. Cada vez que cambia un saldo porque envió o recibió dinero, el nuevo número se verifica, se graba en un cubo y se almacena en la parte superior de la torre.

El problema, sin embargo, es que en un día ajetreado mucha gente quiere ajustar sus transacciones a la superficie limitada del cubo, y los nuevos cubos solo aparecen aproximadamente cada diez minutos. Todas las transacciones eventualmente se almacenarán en la torre mágica, pero dependiendo de qué tan ocupado esté ese día, puede llevar bastante tiempo.

Datos del bloque de la red Lightning

Este problema de escala es lo que Lightning Network está tratando de solucionar. Visa afirma que puede procesar 65.000 transacciones por segundo (aunque en promedio es alrededor de 1.700). Bitcoin, por otro lado, puede manejar un máximo de aproximadamente siete por segundo.

Esto se debe a que cada intercambio de Bitcoin de una dirección a otra se coloca en un bloque lleno de registros de transacciones, con un tamaño máximo de 1 megabyte y un promedio de 10 minutos entre cada bloque. Cuando hay demasiadas transacciones, no todas pueden pasar al siguiente bloque, por lo que todas tienen que esperar su turno.

Bitcoin Cash intentó resolver este problema creando una nueva versión de Bitcoin con el tamaño del bloque aumentado a 8 megabytes. Sin embargo, sus transacciones por segundo todavía no compiten con procesadores como Visa o MasterCard.

Segwit de Lightning Network

Una actualización de la cadena de bloques principal de Bitcoin llamada SegWit (Testigo Segregado) originalmente tenía la intención de corregir una vulnerabilidad de transacción, pero terminó reduciendo el tamaño de cada transacción y permitiendo que más de ellas encajen en cada bloque.

La red Lightning

Mapa de Lightning Network Explorer

Los cambios introducidos por SegWit allanaron el camino para Lightning Network: una capa encima de Bitcoin que permite a las personas enviarse dinero entre sí muchas veces sin múltiples transacciones de Bitcoin. Así es como funciona:

  1. Alex y Roberta establecieron un canal Lightning y pusieron algo de Bitcoin como depósito de seguridad. (¡Puede perderse si uno de ellos intenta hacer trampa!) Esto crea una transacción en la cadena principal de Bitcoin.
  2. Alex y Roberta pueden enviar Bitcoin de un lado a otro en el canal con la frecuencia que deseen.
  3. Cuando terminan, cierran el canal, que luego alerta a la cadena de bloques principal sobre lo que ha cambiado y crea una segunda y última transacción para resolver las diferencias.
  4. Los canales Lightning pueden unirse para formar una gran red. Si la amiga de Alex, Cleopatra, quiere enviar dinero a Roberta, puede pasar del canal Cleopatra-Alex al canal Alex-Roberta.
Nodo de red Lightning

Si la ciudad con una torre mágica de bloques estaba funcionando para ti, aquí está en esos términos:

  1. Los ciudadanos, reconociendo el problema con su sistema actual, aprovechan la magia de la torre para crear vínculos (pulsando con una energía extraña, similar a un rayo) entre ellos y las personas a las que necesitan pagar.
  2. En cada extremo del enlace hay una parte de su saldo de la torre. Pueden enviar dinero instantáneamente de un lado a otro a través de este enlace tantas veces como lo deseen.
  3. Cuando terminan, el enlace se absorbe en un bloque como una sola transacción que se suma al saldo total de la cuenta de un ciudadano y se resta del otro.
  4. Los enlaces solo pueden ir entre dos ciudadanos a la vez, pero estos enlaces pueden conectarse entre sí y formar redes, lo que permite que las transacciones viajen del Ciudadano A al Ciudadano Z sin abrir un enlace directo.
Malla de red Lightning

De acuerdo, eso no es exactamente lo que sucede, pero entiendes la idea: Lightning permite que sucedan muchas transacciones pequeñas fuera de la cadena principal, luego le permite a la cadena conocer los resultados finales. En última instancia, habrá suficientes canales abiertos que formarán una red que permitirá que las transacciones reboten a través de múltiples nodos y aún lleguen al destino. No es lo más simple que existe, pero significa que podrás enviar Bitcoin de forma rápida y económica, ¡así que es genial!

Cómo y por qué utilizar Lightning Network

Lightning todavía es un trabajo en progreso, pero ha crecido mucho desde que se lanzó por primera vez en 2018, y se está generalizando. Varias billeteras y al menos un intercambio importante (Bitfinex, a partir de diciembre de 2019) lo admiten, por lo que si desea usarlo, deberá configurar uno de esos. Eventualmente, Lightning puede convertirse en el valor predeterminado para cada intercambio y billetera, pero hasta entonces, algunas buenas opciones incluyen Billetera Breez, Cartera de Satoshiy melocotón.

Otras criptomonedas, como Litecoin y Stellar, también han estado construyendo sus propias versiones de Lightning, por lo que las segundas capas podrían terminar siendo una forma bastante estándar para que las criptomonedas funcionen en el futuro. Junto con las transacciones más rápidas y baratas, es técnicamente más privado que la mayoría de las criptomonedas de una capa, ya que muchas transacciones se realizarán “off the record” y no se registrarán en la cadena principal. Definitivamente hay algunos problemas que resolver, pero Lightning podría ser la actualización que Bitcoin necesita para impulsar un uso más generalizado.

Créditos de imagen: Llavero BTC, Palabra clave de cadena de malla de nodo, Explorador de red ACINQ Lightning, Transacción de Bitcoin con carteras, Segwit, Datos de bloques de Bitcoin

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