¿Qué es FPGA y es el futuro de la minería criptográfica?

En comparación con la minería de GPU y ASIC, FPGA es mucho más eficiente. ¿La FPGA se hará cargo de otro hardware de minería o fallará miserablemente? En este artículo intentaré arrojar luz sobre FPGA y cómo afectará a la minería de cifrado.

¿Qué hardware de minería está disponible ahora?

Por lo general, comienzo artículos similares con una definición del tema sobre el que estoy escribiendo, pero ahora, antes de llegar a FPGA, será mejor que describa brevemente qué otras alternativas de minería están disponibles en la actualidad. Las opciones actuales ayudarán a comprender las ventajas y desventajas de FPGA.

Si desea extraer criptografía, básicamente tiene tres opciones: CPU, GPU y ASIC.

La minería de CPU, como en la minería de la Unidad Central de Procesamiento, es la forma de minería más accesible, pero también la menos rentable. Una buena CPU puede ofrecer el hashrate de una GPU de gama baja a media, pero aún con la extracción de CPU, lo más probable es que sus ganancias mensuales sean de un solo dígito. Es por eso que ningún minero serio considerará la minería de CPU como una opción.

La minería con GPU (unidad de procesamiento de gráficos) es mucho mejor que la minería con una CPU. Sin embargo, las buenas GPU cuestan cientos o miles de dólares y necesitas docenas de ellas para ganarte la vida como cripto minero. También consumen mucha electricidad. Lo bueno de la minería de GPU es que no está atado a minar solo una moneda en particular.

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ASIC (circuito integrado de aplicación específica) es la artillería pesada de la minería. Ofrecen una gran cantidad de potencia hash con un menor consumo de electricidad, pero no son baratos y usted está atado a extraer solo un algoritmo en particular, lo que limita seriamente su elección de monedas. Esto significa que si una moneda no es tan rentable para la mía, todavía estás atascado con ella.

Como puede ver, ninguna de las opciones de minería actuales es perfecta. Lo que necesitamos es una alternativa flexible, asequible y de bajo consumo eléctrico. Aquí es donde entra FPGA, o al menos hay esperanzas de que esto suceda.

2. ¿Qué es una FPGA?

FPGA, o matriz de puerta programable en campo, es un circuito integrado diseñado para ser configurado por un cliente o un diseñador después de la fabricación, por lo tanto, “programable en campo”. Esta es la principal diferencia con los ASIC, que una vez programados por el fabricante no se pueden cambiar más adelante.

Los FPGA no son nuevos, han existido durante décadas. De hecho, a principios de la década de 2010 se utilizaron para la minería, pero cuando los ASIC llegaron al mercado entregando mucha más potencia a una fracción del precio, FPGA perdió popularidad.

3. ¿Cómo es mejor FPGA?

En comparación con las GPU, las FPGA son mejores porque ofrecen diez veces la tasa de hash de una GPU a una fracción del costo de la electricidad.

En comparación con los ASIC, los FPGA son mejores porque ofrecen flexibilidad. A diferencia de los ASIC, los FPGA se pueden ajustar después de la horquilla. Esto significa que una vez que compra una tarjeta FPGA, puede reconfigurarla según sea necesario para extraer la moneda que sea más rentable.

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4. Si FPGA es mucho mejor, ¿por qué no está en todas partes?

Por ahora, la razón principal por la que FPGA no es el equipo de minería dominante es su alto precio. Con alrededor de $ 4K por tarjeta, o $ 25-30K por plataforma, este no es el equipo que comprarán la mayoría de los mineros. Si bien es cierto que las tarjetas FPGA se amortizan a sí mismas mucho más rápido que las GPU, esto sigue siendo una gran cantidad de dinero para la mayoría de los mineros, especialmente si se considera la volatilidad del mercado de cifrado.

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Además de sus altos precios, las FPGA todavía están por detrás de las ASIC en términos de consumo de electricidad. Si bien esto no es un gran problema para los mineros en áreas con electricidad barata, para muchos otros lo es.

Una razón más por la que las tarjetas FPGA no son convencionales es que requieren un conocimiento técnico profundo para su configuración. Ha habido mucho desarrollo en el área de simplificar el uso de tarjetas FPGA, pero todavía está lejos de ser una situación de simplemente conectar y ejecutar. Uno de los proyectos más prometedores es éste, así que si considera la minería FPGA, esté atento a este hilo.

¿FPGA se hará cargo del mercado de la minería criptográfica?

Esto es difícil de decir porque pueden entrar en juego muchos factores. Por ejemplo, si el mercado de las criptomonedas colapsa, puede suponer que nadie en su sano juicio gastará tanto en equipos que tal vez nunca se amorticen por sí mismos.

Por otro lado, si los precios de las tarjetas FPGA bajan y hay más soluciones plug-and-play, puede apostar que FPGA se volverá más popular. Si hubiera tarjetas FPGA de nivel de entrada decentes a $ 300 a $ 500, muchos mineros de GPU abandonarían sus equipos de la noche a la mañana.

En cierto sentido, es un Catch-22. Para que los precios bajen, debe haber una mayor demanda. Para que exista una mayor demanda, los precios deben bajar.

A menos que surja algo mejor, creo que la proporción de mineros FPGA aumentará en los próximos años. Si una masa crítica de mineros cambia a FPGA, esto aumentará drásticamente la dificultad y hará que la minería con GPU sea muy ineficiente. Muchos mineros de GPU tendrán que cambiar a FPGA o dejar la minería. Esto no es en el futuro inmediato, así que por ahora no pierdas el sueño por eso.

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