¿Podría finalmente ser posible construir su propia computadora portátil?

Aunque el mundo sigue favoreciendo la computación portátil en forma de computadoras portátiles y tabletas, el mercado de las PC sigue siendo fuerte en un aspecto particular: atrae a los entusiastas que ensamblan sus propios equipos de una manera que les permite personalizar y ajustar sus experiencia a lo que su presupuesto pueda reunir. No hay nada más satisfactorio que fabricar su propio “equipo” apilando componentes dentro de una torre y ver cómo todo cobra vida tan pronto como se presiona el botón de encendido. Pero, ¿cómo es que esto no es algo con las computadoras portátiles?

La miniaturización acaba con la estandarización

Las computadoras portátiles y de escritorio viven en dos mundos completamente diferentes. Es raro tener en cuenta las restricciones de espacio al construir una PC, ya que es algo estacionario que se coloca alrededor de su escritorio. No lo moverá mucho, por lo que básicamente puede hacerlo tan pesado y engorroso como desee.

Equipo portátil de construcción

Es por eso que es un motivo de orgullo para algunos tener una unidad de escritorio que ocupa una enorme cantidad de espacio con enormes cantidades de almacenamiento y una obscena cantidad de potencia de procesamiento. En la propia unidad, las piezas están lo suficientemente extendidas como para que no necesite una solución de enfriamiento sofisticada. Hay suficiente aire entre ellos para que pueda mantener todo relativamente fresco sin mucho esfuerzo, por lo que puede colocar un hardware inmensamente poderoso dentro de ese espacio.

Sin embargo, cuando se trata de computadoras portátiles, toda esta dinámica se pone patas arriba. Los fabricantes no buscan fabricar máquinas monstruosas superpoderosas porque el hardware en el que se ejecutan requiere una gran cantidad de espacio. Las computadoras portátiles más vendidas son a menudo las que pesan muy poco pero brindan una cantidad aceptable de energía para las pequeñas dimensiones del sistema.

Debido a esta miniaturización, los fabricantes tienen que inventar sus propias formas de hacer que todo el sistema funcione sin causar molestias al usuario o acumular cantidades excesivas de calor alrededor de los componentes más sensibles. Al mismo tiempo, variables como la duración de la batería y la ergonomía juegan roles que de otro modo faltarían o no existirían al pensar en diseñar una computadora de escritorio.

Esto conduce a algo que ya vemos en los teléfonos inteligentes: la producción de equipos informáticos sensibles al espacio conduce en última instancia a una menor estandarización.

Buildlaptop Atxstandard

Mientras que el estándar ATX (varias iteraciones de las cuales se pueden ver en la imagen de arriba) en las computadoras de escritorio modernas especifica las dimensiones particulares de la placa base, la configuración de montaje y la configuración de la fuente de alimentación que permite a los entusiastas construir sus propios sistemas basados ​​en estos valores predeterminados, esto no existe tanto en el mundo de los portátiles.

La gran mayoría de las computadoras de escritorio tienen un diseño bastante reconocible y reproducible: hay una placa base del tamaño de ATX montada en una carcasa compatible con ATX con una fuente de alimentación compatible con ATX, y los sistemas de refrigeración de la CPU y la GPU consisten en disipadores de calor con ventiladores que ayudan a dispersar calor. Las alturas de estos sistemas de enfriamiento a menudo caben dentro de una caja de torre estándar. Si elimina todas las “agallas” de dos PC ATX de torre completa y las cambia, podrá volver a montarlas en sus nuevas carcasas sin ningún problema en su mayor parte.

Nunca podrá hacer esto con las computadoras portátiles, ya que su diseño se centra tanto en el ahorro de espacio como en la ergonomía, lo que hace que cada una tenga un diseño de sistema de enfriamiento casi único. Incluso la forma de la placa base es diferente de un modelo a otro.

Aquí está el truco: Si estandariza las computadoras portátiles de la misma manera que las PC estandarizadas por ATX, las empresas tendrán muy poca flexibilidad para desarrollar tecnologías nuevas y potentes que podrían reducir aún más las dimensiones de las computadoras portátiles. Por ejemplo, si se inventa una placa de circuito integrado con gráficos que ocupa menos de la mitad del espacio de los modelos anteriores, el fabricante no tiene forma de aprovechar ese espacio reducido debido a la presión para cumplir con el estándar. En última instancia, esto conduciría a un mercado general menos competitivo de computadoras portátiles.

Al final, construir su propia computadora portátil a partir de piezas no específicas del fabricante probablemente nunca será posible debido a todas las razones que se describen aquí. Sin embargo, hay formas de evitar esto con las que algunas empresas han estado experimentando.

Flexibilidad a través de la modularidad

Aunque las computadoras portátiles probablemente nunca estandarizarán sus montajes y dimensiones de hardware, existe la esperanza de alguna forma de modularidad donde los componentes puedan actualizarse en gran medida e intercambiarse por otros de acuerdo con las necesidades del usuario.

Buildlaptop modular

A mediados de 2019, Panasonic lanzó el Toughbook 55 exactamente con esto en mente. Casi todos los componentes de la computadora portátil se pueden quitar y reemplazar por otro que se adapte mejor a sus necesidades. ¿No necesitas una unidad óptica? Simplemente cámbielo por un lector de SmartCard o una tarjeta gráfica dedicada. Técnicamente, incluso podría colocar dos baterías en la computadora portátil, extendiendo la vida útil de la batería a 40 horas, según las propias afirmaciones del fabricante.

Otra mención digna de mención es Alienware’s Superficie-51m, que puede no presumir de la misma increíble intercambiabilidad de componentes, pero permite al usuario actualizar la CPU, la GPU, la memoria y el almacenamiento de la máquina.

Lamentablemente, con tal flexibilidad, se ve obligado a sacrificar la portabilidad, algo que es esencial para la mayoría de los usuarios de computadoras portátiles. Ambas computadoras portátiles son bastante enormes en comparación con sus contemporáneas más delgadas y elegantes. Aun así, las computadoras portátiles modulares pueden ser lo que se necesita para capturar un nicho de mercado de entusiastas que desean más flexibilidad en sus máquinas.

Conclusión

Para responder a la pregunta que se hizo al principio de este artículo: No, probablemente nunca verá un momento en el que pueda simplemente comprar un estuche y llenarlo con componentes para convertirlo en una computadora portátil. Aún así, eso no significa que no pueda comprar una computadora portátil que le permita ajustar su hardware más de lo que puede con otros modelos. Sin embargo, si desea una máquina así, tendrá que vivir con el hecho de que será más pesada y engorrosa que otras.

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