Los pros y los contras de la corta vida útil de su tecnología

Cuando Apple admitió que usa actualizaciones de software para ahorrar batería al degradar el rendimiento de los teléfonos más antiguos, provocó un poco de indignación. La obsolescencia planificada, o el acortamiento intencional de la vida útil de un producto, suena muy parecido a lo que la empresa le dice: podría mejorar este producto, pero optamos por empeorarlo porque queremos recuperar su dinero en unos años “.

Esa no es una interpretación injusta, muchas empresas han utilizado la obsolescencia planificada simplemente como un mecanismo de ganancias, pero tampoco es toda la historia, especialmente cuando se trata de tecnología. De hecho, se podría argumentar que la obsolescencia programada es necesaria e inevitable en este sector, a pesar de los residuos y los problemas ambientales que rodean a este modelo de bajo costo y alto volumen. Existe un ciclo constante de mejora y actualización, parcialmente impulsado por la demanda continua de nuevos productos, y si su teléfono se rompe en unos pocos años, ese podría haber sido el límite de su vida útil de todos modos.

Diferentes tipos de obsolescencia programada

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Los productos duraderos son todos iguales, pero se planea que los productos con una vida útil limitada artificialmente se vuelvan obsoletos a su manera. Algunas de las estrategias más comunes que probablemente haya encontrado son:

  • Durabilidad artificial: Cuando un producto se construye intencionalmente con piezas frágiles o de baja calidad que pueden degradarse o romperse con el uso repetido. los Cartel de Phoebus, un consorcio de fabricantes de bombillas, utilizó esta estrategia para limitar la vida útil de las bombillas. Esto no era tan común en los primeros teléfonos inteligentes, ya que realmente no había una expectativa de que la tecnología subyacente cambiara fundamentalmente, razón por la cual los teléfonos en sí eran famosos por su durabilidad.
  • Prevención de reparación: Cuando un producto está construido de una manera que es difícil de arreglar. Tornillos de difícil acceso, piezas pegadas, baterías inaccesibles, pantallas que no se pueden cambiar: a menudo puede ser más fácil comprar un teléfono nuevo que reparar el anterior.
  • Obsolescencia percibida: Una estrategia utilizada para hacer que los consumidores piensen que sus productos están desactualizados, lo estén o no. Los nuevos diseños, el hardware ligeramente actualizado y las brillantes campañas publicitarias pueden hacer que los usuarios piensen que el nuevo producto es una actualización mayor de lo que realmente es.
  • Obsolescencia sistémica: Aquí es cuando el producto se vuelve menos útil porque el sistema que se usa cambia. Esto aparece principalmente en forma de problemas de compatibilidad. No puede ejecutar nuevas aplicaciones o juegos en su antiguo hardware, por lo que debe actualizar.
  • Obsolescencia programada: Cuando la vida útil de un producto está determinada por una configuración específica. El ejemplo más famoso es Demanda de impresoras de HP, donde se argumentó que habían programado sus impresoras para enviar mensajes de error de “poca tinta” y dejar de funcionar cuando en realidad quedaba mucha tinta en los cartuchos.

Estas suenan como estrategias bastante engañosas y, si bien hay algunas razones detrás de ellas, ciertamente se justifica un poco de indignación por la obsolescencia programada.

Por qué la obsolescencia programada no es buena

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1. Es más caro

La obsolescencia planificada a menudo significa construir cosas con piezas de menor calidad para garantizar una vida útil corta y hacer que los clientes vuelvan para el siguiente modelo. Piense en ello más como un modelo de suscripción que como una compra única: a intervalos aleatorios, cuando su tecnología falla, debe pagar una tarifa para continuar usándola. Dependiendo de sus hábitos, esto puede resultar bastante caro. Esto es especialmente un problema cuando un producto aún podría ser útil, pero una empresa lo obliga a fallar de alguna manera. Una vida útil es una cosa; romper algo intencionalmente es otra.

2. Los residuos son perjudiciales para el medio ambiente

Cuanto antes falle un producto, antes entrará en nuestra cadena de gestión de residuos, lo que, por el momento, no es genial. Si tenemos suerte, nuestros desechos electrónicos se reciclan y reutilizan en algún lugar; lo más probable es que las cosas terminen en vertederos, océanos e incineradores, causando bastante daño al medio ambiente, especialmente en los países en desarrollo que a menudo se ocupan de ello. La obsolescencia planificada acelera la velocidad a la que se desechan los productos, lo que agrava todo este problema.

3. Tasas más altas de extracción de recursos naturales

Nuestros teléfonos parecen mágicos, pero dentro de la caja, son solo partes de nuestro planeta que sacamos y convertimos en cosas que podemos usar. Esto puede ser malo para el medio ambiente, pero también es malo para las personas que extraen estos recursos. Muchos componentes de nuestra tecnología moderna provienen de países en desarrollo inestables, y el dinero generalmente se destina a regímenes opresivos y desagradables.

Por que la obsolescencia programada en tecnología tiene sentido

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Así que los consumidores se ven obligados a gastar más, el planeta tiene que lidiar con más basura y estamos apoyando dictaduras militares con cada compra. Todo eso es cierto, pero aunque se ve mal, hay algunos contraargumentos convincentes.

1. Es más barato

Los precios de la tecnología son bajos y solo parecen bajar. Probablemente se deba, en parte, a las economías de escala que posibilita la obsolescencia programada. Debido a que existe una demanda enorme y constante de nueva tecnología, se puede producir y distribuir en volúmenes lo suficientemente grandes como para que el precio de comprar un teléfono nuevo barato cada pocos años sea probablemente aún menor que comprar un teléfono más caro y duradero en intervalos menos frecuentes. La vida útil corta también significa que los fabricantes no tienen que invertir tiempo y materiales adicionales en la producción de productos duraderos, reduciendo los precios aún más.

2. Mantiene la tecnología avanzando

Claro, no hay mucha diferencia entre la generación seis y la generación ocho en lo que respecta a la mayor parte de nuestra tecnología, pero hay una brecha bastante considerable entre, digamos, cuatro y diez. Los cambios incrementales en la potencia de procesamiento, las funciones y el software se suman, y esos pequeños pasos son posibles porque hay un mercado para ellos. Alguien está al final de la vida útil de su tecnología y está buscando la siguiente mejor opción, que en realidad puede ser una gran actualización si tuviera su último producto durante algunos años. Los ciclos de producto cortos se traducen básicamente en un progreso tecnológico más rápido.

3. Es el círculo de la vida

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A nuestro ritmo actual de progreso tecnológico, no desea utilizar la misma máquina durante diez años (incluso el anuncio de Bell anterior que promueve teléfonos ultraduraderos está de acuerdo). Será lamentablemente insuficiente, las cosas no funcionarán y es posible que ya no reciba actualizaciones de seguridad. Eso no se debe a que las corporaciones codiciosas hayan diseñado su máquina para que falle; es porque la tecnología en general mejoró mientras que la suya se mantuvo igual. Simplemente no tiene sentido fabricar tecnología más cara y que requiera más capital cuando, de todos modos, será irrelevante en aproximadamente la misma cantidad de tiempo. En realidad, es posible que estemos usando menos recursos.

Planificación para un futuro menos obsoleto

ciclo de vida de obsolescencia planificada

No los hacen como solían hacerlo, pero probablemente tampoco los hagan como lo harán en el futuro. Por mucho que nuestro sistema parezca depender de un flujo constante de innovación y actualizaciones, genera mucho desperdicio y podría decirse que podría haber una mejor manera.

Una idea que está ganando terreno lentamente es la modularidad: ¿y si pudiéramos comprar un teléfono con hardware actualizable? Varios, como el FairPhone y el Moto Z, le permite intercambiar componentes si desea potencia o funcionalidad adicional. El FairPhone, en particular, le permite reemplazar prácticamente lo que quiera, desde la batería hasta las placas de circuito. También obtienen sus materiales de la manera más ética posible y promueven el reciclaje.

Esta no es una solución general, pero un proceso implacable de innovación y actualización parece ser la forma en que se desarrollará el futuro, y ciclos de productos cortos y desechables, aunque posiblemente no sean tan malos como se supone que son. , no es un camino muy sostenible.

Créditos de imagen: Comparación de los impactos ambientales de productos de vida corta y larga, Ciclo de vida del producto, Diversión con gráficos, No obsolescencia planificada

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