¿Funcionan realmente las aplicaciones de entrenamiento mental?

Si el ejercicio físico fortalece su cuerpo, el ejercicio mental debe fortalecer su cerebro, ¿verdad? En realidad, resulta que el cerebro es un poco más complicado que eso, y la industria de dos mil millones de dólares centrada en programas y aplicaciones de entrenamiento cognitivo puede no tener suficiente evidencia detrás.

En general, es probable que existan beneficios cognitivos del entrenamiento cerebral, pero no necesariamente se aplican fuera de la aplicación. Las personas con lesiones cerebrales pueden experimentar algunas mejoras, pero los juegos de memoria pueden no ayudar a la persona promedio a encontrar las llaves de su auto más rápido.

Las reclamaciones

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Los beneficios más comunes promocionados por los programas de entrenamiento cerebral incluyen mejoras en su memoria de trabajo, capacidad para tomar decisiones y velocidad de procesamiento de la información. La neurociencia tiene formas legítimas de observar y probar los conceptos que estos programas afirman mejorar, como la función ejecutiva y la memoria de trabajo, por lo que si el entrenamiento cerebral tiene beneficios, debería ser observable.

Muchos programas anuncian que están respaldados por dicha evidencia científica y, hasta cierto punto, eso es cierto. El entrenamiento cerebral ha sido un tema de investigación de interés durante bastante tiempo, y en varios estudios ha surgido evidencia que demuestra mejoras legítimas. Lumosidad, NeuroNation, BrainHQ, LearningRx, Elevar, y muchas otras aplicaciones tienen secciones de sus sitios web dedicadas a mostrar sus credenciales científicas, algunas de las cuales son bastante impresionantes. Si todos esos estudios apoyan directamente su producto, o si los estudios en sí mismos están bien realizados, es otro asunto, y la FTC parece estar de acuerdo, habiendo impuso varias multas a Lumosity y otras empresas de entrenamiento mental para publicidad engañosa.

La evidencia

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Los neurocientíficos se han interesado en estos programas de entrenamiento cerebral desde que comenzaron a ser populares, y varias de las plataformas están diseñadas por los propios neurocientíficos. Sin embargo, el cuerpo de la investigación generalmente ha bajado en el lado negativo.

En 2017 un grupo de neurocientíficos probó un grupo de 128 adultos jóvenes sanos, comparando los efectos de los juegos de entrenamiento mental con los videojuegos normales o con ningún juego. El grupo de entrenamiento cerebral mejoró en las tareas que estaban haciendo en la aplicación de entrenamiento cerebral, pero obtuvo la misma puntuación que los otros dos grupos en otras medidas de actividad cognitiva.

En 2016 otro grupo de neurocientíficos publicó una revisión de la evidencia relevante y encontró que incluso incluyendo los estudios más comúnmente citados por los defensores del entrenamiento cerebral, en la mayoría de los casos no había evidencia suficiente de beneficios medibles. Las tareas que estaban estrechamente relacionadas con las actividades de entrenamiento cerebral tendían a mejorar, pero había poca evidencia visible de transferencia de habilidades a tareas más distantes.

Hay docenas de otros estudios en la misma línea, todos con hallazgos similares. Si bien hay muchos otros estudios que respaldan la idea del entrenamiento cerebral, y muchos neurocientíficos aún respaldan ciertos aspectos de la idea, la gran mayoría de estos estudios se centran en sujetos con algún tipo de demencia, lesión cerebral u otro problema cognitivo existente. . Muchos otros no son fiables porque no se llevaron a cabo de forma independiente y algunos tienen un diseño experimental deficiente.

Los programas

Aunque hay docenas de aplicaciones de entrenamiento cerebral, estas son algunas de las más populares, junto con lo que la ciencia tiene que decir sobre ellas.

1. Lumosidad

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Esta es la aplicación de entrenamiento cognitivo más conocida, lo que significa que ha sido bastante estudiada. Los resultados se ajustan al patrón general: los sujetos se desempeñan mucho mejor en tareas estrechamente relacionadas y algunas de esas habilidades podría transferencia, pero los efectos generalmente no eran lo suficientemente significativos como para que los investigadores estuvieran seguros.

2. NeuroNation

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No hay estudios concluyentes que prueben específicamente a NeuroNation. Mientras tanto, su sitio web, aunque está repleto de afirmaciones de asociaciones, investigación en curso y apoyo científico basado en investigaciones anteriores, no ofrece garantía de que su marca específica de capacitación funcione.

3. LearningRx

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LearningRx no es una aplicación para teléfonos inteligentes, sino más bien un programa de entrenamiento cerebral uno a uno. En realidad, esta empresa es muy proactiva al encargar estudios revisados ​​por pares sobre su producto, pero muchos de ellos provienen de investigadores afiliados a la empresa. Estos estudios tienden a mostrar fuertes resultados positivos, pero es posible que se necesiten más pruebas independientes.

4. BrainHQ

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Este es uno de los programas con más fundamento científico que existen: pruebas a favor han surgido en varios estudios durante los últimos años. Es poco probable que BrainHQ tenga efectos importantes sobre la cognición en general, pero se han realizado varios estudios de alta calidad que muestran al menos algún efecto sobre la velocidad de procesamiento y la memoria. Sin embargo, su sitio web puede exagerar un poco la amplitud y confiabilidad de los hallazgos de su investigación.

5. Elevar

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La única evidencia disponible que apoya directamente el programa de Elevate fue un estudio encargado y parcialmente realizado por la propia empresa. Participaron un investigador independiente y una empresa de investigación, pero el estudio no fue revisado por pares. En ausencia de cualquier otra evidencia sólida, lo más probable es que la aplicación Android / iOS no lo convierta en un genio.

Entonces, ¿cómo me vuelvo inteligente?

¡Buenas noticias! No necesita gastar dinero en aplicaciones para el cerebro ni obsesionarse con llegar al siguiente nivel del juego de la memoria. Puede que te mantenga un poco más agudo, pero si todo lo que quiere hacer es asegurarse de que su cerebro esté haciendo un ejercicio decente y permanezca plástico, debería Trate de aprender algo nuevo, mantenga su cuerpo sano y haga algo de ejercicio.. Si prefiere los juegos mentales a tomar un curso de matemáticas o aprender finlandés, está bien. Todas las aplicaciones cerebrales anteriores son estimulantes mentalmente, no hay duda de eso, simplemente no son fórmulas mágicas.

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