El auge de los estafadores de tarjetas de regalo y cómo funcionan

El año pasado, vimos el surgimiento del transmisor de Twitch “Kitboga”. Su estilo es sencillo; telefonea a empresas estafadoras de técnicos informáticos para “obtener ayuda” con su computadora. Su “computadora” es en realidad una máquina virtual configurada para que cualquier cosa que los estafadores extraigan no cause un daño permanente. Kitboga luego transmitiría los resultados para demostrar cómo operan estos estafadores.

Los estafadores utilizarán trucos familiares como una estafa de SysKey o infectarán la computadora de destino con un virus, alegando que los efectos se deben a una licencia de seguridad de Microsoft vencida. A continuación, solicitarán un pago para renovar esta licencia. Esto tiene que hacerse específicamente a través de tarjetas de regalo; generalmente iTunes o Google Play.

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Kitboga alarga deliberadamente la estafa tanto como sea posible para hacer perder el tiempo a los estafadores. La razón es que el tiempo que se dedica a tratar con él es tiempo que no se dedica a estafar a los usuarios reales. Kitboga tiene la habilidad de “enganchar” al estafador haciéndole creer que tiene una oportunidad, lo que lo lleva durante horas a pesar de que nunca tuvo la intención de pagarle un centavo desde el principio. Ver sus transmisiones plantea una pregunta interesante; ¿Por qué los estafadores piden códigos de tarjetas de regalo? ¿No es mejor pedir dinero?

El problema del dinero

Anteriormente, era probable que los estafadores pidieran que se transfiriera dinero a una cuenta bancaria. A lo largo de los años, las empresas que administran estos servicios de transferencia de dinero se han vuelto hábiles para identificar los patrones de un estafador. Si detectan actividad sospechosa, se precipitan y cierran la cuenta del estafador. ¡Ningún servicio bien intencionado quiere ser calificado como un refugio de ciberdelitos! Este es un problema para los estafadores, ya que idealmente quieren pasar más tiempo estafando y menos tiempo configurando nuevas cuentas.

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Esto les ha llevado a adoptar la estrategia de tarjetas regalo. Una transferencia bancaria es complicada de realizar, ya que los registros de transacciones crean un “rastro de ruta” que conduce directamente al estafador. Sin embargo, una tarjeta de regalo es mucho más difícil de rastrear. Si el estafador le pide a la víctima que compre una tarjeta de regalo y transmita el código en la parte posterior por teléfono, la transferencia no se registra en absoluto. Esto hace que sea casi imposible que alguien pueda rastrear la estafa.

Obtener las tarjetas de regalo

El truco consiste en hacer que el usuario entregue un código de tarjeta de regalo. Si bien los estafadores han pasado de los pagos en efectivo a las tarjetas de regalo, sus métodos para asustar a los usuarios para que paguen no han cambiado mucho. El estafador se hace pasar por un técnico de Microsoft, que le dice al usuario que su seguridad ha expirado. Pueden pedir establecer una conexión directa para acceder a la computadora de la víctima, donde luego inventan su propio problema. Una vez dentro, pueden infectar al objetivo con un virus, o bloquearlo detrás de una SysKey y afirmar que se trata de un malware. Luego afirman que pueden solucionar el problema; por un precio, todo en tarjetas regalo.

Una vez que la víctima ha comprado tarjetas de regalo y entregado los códigos, el estafador tiene dos opciones. Podrían cobrar el código ellos mismos y usarlo para comprar bienes, pero esto podría crear un pequeño vínculo entre el estafador y la víctima. Como tal, es más probable que los códigos se vendan en línea con un pequeño descuento para que sean más atractivos para los clientes. Por ejemplo, una tarjeta de regalo de $ 100 podría venderse en línea por $ 90. El comprador recibe $ 10 “gratis” y el estafador recibe un pago por su trabajo.

El informe de daños

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Entonces, ¿cuánto están perdiendo los usuarios en promedio? La respuesta puede ser un poco más alta de lo que cree. La BBC informa que las estafas de tarjetas de regalo en el Reino Unido promediaron una pérdida de £ 1,150; eso es aproximadamente $ 1,500 al momento de escribir. Estos ataques no solo persiguen un cambio tonto; extraen enormes cantidades de dinero de víctimas desprevenidas.

Lo que puedes hacer

Afortunadamente, este tipo de estafas son fáciles de detectar. Nunca, nunca obedezca a alguien que le pida tarjetas de regalo como pago. Ningún instituto o empresa solicitará el pago de servicios mediante tarjetas regalo. Estos solo se pueden usar en sus respectivas tiendas, y no pueden obtener ningún valor monetario de ellos en absoluto.

También es fundamental informar a otras personas que puedan ser susceptibles a este tipo de ataques. El informe de la BBC sobre estafas con tarjetas de regalo afirma que la mayoría de las víctimas tenían 65 años o más, así que asegúrese de advertir a sus familiares o amigos que crea que pueden ser susceptibles.

Regalos

Dado que las transferencias basadas en dinero se vuelven riesgosas para los estafadores, han recurrido al método de tarjeta de regalo mucho más discreto. Afortunadamente, esto abre una manera fácil de protegerse. Nunca use una tarjeta de regalo para pagar fuera del servicio para el que fue destinada. Ningún negocio oficial solicitará códigos de tarjetas de regalo.

¿Qué opinas de este método de estafa? Háganos saber a continuación.

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