Cómo los píxeles de seguimiento controlan su correo electrónico y cómo puede detenerlos

¿Conoces ese pequeño “¿Quieres enviar un recibo de lectura?” mensaje que recibe de vez en cuando cuando abre un correo electrónico? Puede suponer razonablemente que si no ve ese mensaje no está devolviendo nada. Eso no es necesariamente cierto. Gracias a la magia de algo llamado píxel de seguimiento (una pequeña imagen incrustada en HTML y / o JavaScript), con solo abrir el correo electrónico puede decirle al remitente no solo cuándo lo hizo, sino también su dirección IP (y, por lo tanto, su ubicación). , cliente de correo electrónico y sistema operativo.

Solicitud de recibo de lectura de píxeles de seguimiento

Los píxeles de seguimiento han existido durante bastante tiempo, tanto en correos electrónicos como en páginas web, y periódicamente han sido criticados por ser una forma muy disimulada de recopilar datos, ya que generalmente no se informa al usuario que está enviando información. Tampoco se trata solo de empresas: esta tecnología está disponible gratuitamente para que la utilicen las personas, lo que hace posible que cualquier persona encuentre la ubicación de otra persona simplemente enviándole un correo electrónico con un asunto de clickbait y un píxel de seguimiento.

¿Qué son los píxeles de seguimiento y cómo funcionan?

Un píxel de seguimiento es solo un píxel de imagen de 1 × 1 (como un GIF, JPEG, PNG, etc.) que está incrustado en un correo electrónico o página web de la misma forma que cualquier otra imagen, excepto que está oculta. Los píxeles ya son bastante pequeños, pero al hacer que la imagen sea transparente, mezclarla con el fondo o manipular algún código, puede hacer que el elemento de seguimiento sea esencialmente invisible. Sin embargo, sigue siendo una imagen, por lo que cuando abre algo con el píxel de seguimiento en él, su navegador o cliente de correo electrónico enviará una solicitud a cualquier servidor en el que esté almacenado el píxel de seguimiento.

Píxeles de seguimiento Gráfico de píxeles

Cuando el servidor recibe esta solicitud, registra (como mínimo) la hora, la fecha y la dirección IP del dispositivo que solicitó el píxel. Si está en un correo electrónico, esa información de registro se puede utilizar como un recibo de lectura extra detallado. Si el píxel está en una página web, enviará su dirección IP (y posiblemente otra información de comportamiento) a cualquier servidor en el que esté alojado, donde se utilizará para análisis de tráfico y / o para ayudar a crear un perfil más detallado sobre usted. .

Seguimiento de píxeles en su correo electrónico

El seguimiento de correspondencia personal es probablemente la aplicación más polémica de seguimiento de píxeles, ya que se siente bastante espeluznante. Caso en cuestión: Superhuman, una startup de cliente de correo electrónico, recibió críticas por construir un sistema de seguimiento automático de píxeles que les decía a sus usuarios cuándo y dónde se habían abierto sus mensajes. No han eliminado la función, pero lo deshabilitó de forma predeterminada y eliminó los datos de ubicación en respuesta.

Prueba de seguimiento de píxeles supertracker
Supertracker: una herramienta de seguimiento de píxeles diseñada para mostrarle lo fácil que es rastrear personas.

Sin embargo, no es necesario ser un usuario sobrehumano para poner un píxel de seguimiento en sus correos electrónicos; una búsqueda rápida mostrará muchos servicios que lo ayudarán con su “marketing”. Incluso puedes intentarlo usando esta demostración azotado por un ingeniero después del escándalo de Superhuman.

Tener la correspondencia personal rastreada de esa manera se siente intrusivo, claro, pero los correos electrónicos de marketing no se utilizan para acecharnos o juzgarnos por cuánto tiempo esperamos para responder después de abrir un mensaje. En su mayoría están tratando de optimizar sus estrategias de comunicación.

¿Es más probable que los usuarios de Windows o Mac hagan clic? ¿Sus líneas de asunto resuenan con la gente de Wisconsin pero fracasan con los de Oregon? Si está tratando de refinar su marketing por correo electrónico (o encontrar buenos objetivos de spam), obtener este tipo de datos de los píxeles de seguimiento es honestamente demasiado bueno para dejarlo pasar y las empresas probablemente no se detendrán.

Sin embargo, si no está interesado en recibir spam, tenga en cuenta que cargar imágenes (o incluso otros elementos HTML, honestamente) en correos electrónicos no deseados probablemente activará un píxel de seguimiento que notifica al servidor de spam que es un usuario de correo electrónico activo que hace clic en spam. Tu premio … ¡más spam! Además, los spammers saben dónde vives ahora.

Seguimiento de píxeles en la web

Saber que nuestros correos electrónicos brindan información puede ser un poco sorprendente, pero hemos llegado a suponer que las páginas web nos están rastreando casi todo el tiempo, por lo que esto es menos sorprendente. Los píxeles de seguimiento son solo uno de los muchos métodos de seguimiento que utilizan los sitios además de las cookies, y puede encontrarlos que se utilizan en muchas herramientas populares de análisis y orientación de anuncios.

Seguimiento del código de píxeles de Facebook de píxeles

El píxel de Facebook, por ejemplo, permite que los sitios se conecten a la funcionalidad de publicidad de Facebook incrustando un píxel de seguimiento que envía las direcciones IP de los visitantes y la actividad de navegación a Facebook, que puede usar esos datos para encontrar su perfil y mostrarle anuncios. Sin embargo, no son la única empresa que hace esto. El seguimiento de píxeles está muy extendido entre las empresas de análisis y orientación de anuncios que se especializan en la recopilación y la intermediación de datos de usuarios.

¿Se pueden detener?

Seguimiento de las terceras imágenes de Pixel Thunderbird Block

En lo que respecta al seguimiento de correo electrónico, la solución principal es asegurarse de que su cliente de correo electrónico esté configurado para preguntar antes de cargar imágenes externas. El problema es que tienes que decir que no a todas las imágenes del correo electrónico, algunas de las cuales quizás quieras ver. Si desea volverse completamente nuclear, puede simplemente deshabilitar HTML en sus correos electrónicos por completo. Algunos proveedores y clientes le permiten hacer esto, y existe una especie de argumento de seguridad / privacidad para los correos electrónicos de texto sin formato.

Alternativamente, si usa Gmail (y solo Gmail), puede obtener Correo electrónico feo o Pixelblock, que son extensiones de Chrome que detectan y deshabilitan el seguimiento en correos electrónicos sin bloquear las otras imágenes.

En la web, las cosas son más complicadas. Las balizas web están diseñadas para ser difíciles de encontrar y, aunque las extensiones de privacidad como Fantasma y Tejón de privacidad puede atrapar algunos de ellos, probablemente no los atraparán todos. El GDPR puede requerir que los sitios soliciten su permiso antes de rastrearlo, pero el cumplimiento está disperso y varía según la región del usuario. En cualquier caso, es probable que algunos rastreadores pasen por cualquier pantalla que coloques, por lo que para una navegación verdaderamente privada, deberás pasar, como mínimo, por una VPN y Tor.

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