Cómo funciona el nuevo Face ID de Apple

La nueva tecnología Face ID de Apple solo aparece en el iPhone X insignia. Esto reemplaza Touch ID en ese dispositivo, en lugar de desbloquear el teléfono a través del reconocimiento facial. Esto ha provocado cierta preocupación entre los usuarios que se han acostumbrado a la velocidad y confiabilidad de Touch ID y han visto fallar tecnologías similares de reconocimiento facial. Si bien la tecnología subyacente a Face ID no es nueva ni revolucionaria, Apple afirma que se implementó mejor que nunca.

¿Cómo funciona Face ID?

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Face ID funciona con la cámara TrueDepth de Apple. Cuando el usuario se inscribe en Face ID, esta cámara de infrarrojos escanea su rostro y crea un mapa de profundidad con más de 30.000 puntos. El iPhone X usa estos puntos para crear un modelo matemático de la cara y luego almacena ese modelo de forma segura. En futuros intentos de desbloqueo, la cámara vuelve a escanear la cara del usuario y compara el resultado. Si es lo suficientemente similar, el dispositivo se desbloquea.

Con la detección de mirada, Face ID detecta cuando los usuarios miran directamente al teléfono. Cuando lo hacen, se desbloquea. De lo contrario, el dispositivo permanecerá bloqueado. Esto evita el desbloqueo no deseado cuando el dispositivo está cerca del usuario.

¿Qué hay de las gafas de sol, la barba y la oscuridad?

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La luz infrarroja utilizada por Face ID es invisible para los humanos, pero funciona de manera muy similar a la luz normal. Sin embargo, debido a que su frecuencia es más baja que la de la luz normal, le resulta un poco más fácil atravesar algunos objetos. Esto incluye cosas como gafas de sol, que normalmente están equilibradas para bloquear la luz visible y ultravioleta (UV). Esta luz existe en el extremo opuesto, de alta frecuencia del espectro de luz visible. Como resultado, la mayoría de las gafas de sol permiten que pase la luz infrarroja. Esto permite que Face ID le eche un vistazo incluso cuando las gafas de sol oscurecen su rostro.

El muy promocionado chip A11 Bionic del iPhone X admite el aprendizaje automático, lo que permite que Face ID se adapte a los cambios en su apariencia. Si te deja crecer la barba, te cortas el cabello o te pones gafas, Face ID debería estar al día con los cambios. Tendremos que ver qué tan exitosa es esta función en la práctica, pero si funciona como se anuncia, será un gran avance en la utilidad del reconocimiento facial.

La luz infrarroja también permite que Face ID funcione en la oscuridad. Debido a que la cámara proporciona su propia fuente de luz en forma de haz infrarrojo, el sistema no requiere fuentes de luz externas para funcionar. También puede usar el iluminador de inundación (básicamente un flash infrarrojo) para equilibrar y normalizar la iluminación en su cara. Y debido a que esta luz infrarroja es invisible para los humanos, no habrá un destello brillante. Esto significa que, incluso en la oscuridad total o con una iluminación desigual, el iPhone X debería poder identificar correctamente su rostro.

¿Face ID es seguro?

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Según Apple, Face ID evita los ataques comunes de suplantación de identidad que hicieron que otros sistemas de desbloqueo facial fueran inseguros. Debido a que utiliza una cámara infrarroja sensible a la profundidad, los atacantes no pueden engañar a la cámara con una fotografía. Incluso las máscaras tridimensionales aparentemente no tuvieron éxito en engañar a Face ID.

Si bien no se han lanzado los métodos para evitar la falsificación tridimensional, la luz infrarroja puede penetrar en la piel, lo que permite que la cámara TrueDepth escanee características subdérmicas que serían difíciles (si no imposibles) de replicar para los fabricantes de máscaras. También podemos suponer que los miles de puntos de reconocimiento facial dificultan la creación de una máscara con la suficiente fidelidad para engañar a la cámara TrueDepth.

Al igual que las huellas dactilares de Touch ID, los modelos matemáticos de rostros reconocidos permanecen dentro del Secure Enclave del iPhone X. Están encriptados, inaccesibles para otras aplicaciones y gran parte del sistema operativo, y mucho menos para los atacantes. Los rostros reconocidos solo existen en el dispositivo y no se almacenan en los servidores de Apple ni se sincronizan con iCloud. Y hasta donde sabemos, Secure Enclave aún no se ha visto comprometido.

¿Face ID reemplazará a Touch ID?

Según Apple, la tasa de error de Face ID es de 1 en 1.000.000. Esto significa que Face ID podría desbloquearse para la persona equivocada una vez en un millón de intentos. Touch ID tuvo una tasa de error de 1 en 50,000, lo que hizo que Face ID fuera más preciso en varios órdenes de magnitud. Y al igual que Touch ID, Face ID también puede autenticar Apple Pay. ¿Significa esto que Face ID eventualmente reemplazará a Touch ID? Si resulta ser tan fácil y confiable como afirma Apple, podría serlo.

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