Cómo Apple está arreglando sus mapas y mejorándolos

El calendario maya predijo que el mundo terminaría en 2012, y cuando se lanzó Apple Maps en septiembre, ciertamente parecía que presagiaba algo terrible. Sin embargo, después de que el alboroto se calmó y el apocalipsis no apareció, la mayoría de la gente lo olvidó, excepto Apple. Han estado trabajando silenciosamente en la construcción de sus propios mapas completos desde cero, y la prueba que ya se ha implementado en el área de la Bahía de San Francisco parece bastante prometedor.

De todos modos, ¿qué pasaba con Apple Maps?

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Apple Maps podría haber sido decente si no hubiera sufrido tal escasez de tiempo. Después de una discusión sobre si Google le daría a Apple instrucciones paso a paso y si Apple le daría datos de usuario a Google, ninguna de las partes quería mantener Google Maps como el principal sistema de navegación del iPhone. Esto dejó a Apple solo un poco de tiempo para improvisar su propia aplicación, lo que hicieron al obtener datos de mapas de TomTom, OpenStreetMap y otras fuentes.

La mezcolanza de datos terminó incluyendo nombres inexactos, falta de soporte para el transporte público y ubicaciones totalmente equivocadas para algunas cosas, lo que llevó a una tormenta mediática de historias sobre personas engañadas por la aplicación (incluida la imagen de arriba de una ciudad irlandesa). llamado “Aeródromo” que fue etiquetado como un aeródromo real). Fue tan malo que provocó una disculpa del CEO de Apple, Tim Cook, y provocó la salida de varios ejecutivos de Apple.

Las correcciones

Los usuarios de iPhone que se han molestado en consultar Apple Maps en los últimos años habrán observado que mejora constantemente. La mayoría de los primeros errores se solucionaron con bastante rapidez, y aunque aún no ha podido acercarse a Google Maps, la actualización planificada de Apple lo acercará bastante. Apple lo ha mantenido bastante tranquilo, pero a fines de junio de 2018, dio los detalles internos a un reportero de TechCrunch, Matthew Panzarino.

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En primer lugar, esta vez obtienen sus propios datos. Durante los últimos años, Apple ha estado mapeando el mundo (especialmente San Francisco) utilizando imágenes de satélite y camionetas que recuerdan al famoso equipo de Street View de Google. No más datos de terceros: Apple será el propietario de todo. Esto es importante no solo para el control de calidad sino también para la velocidad de actualización. En lugar de esperar a que sus proveedores de mapas externos agreguen una nueva carretera, Apple asumirá ese trabajo.

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En segundo lugar, están poniendo a trabajar mil millones de iPhones. Si bien han incorporado estrictas salvaguardas de privacidad, será recopile datos anónimos de los viajes que realiza para ayudar a mejorar sus sistemas de enrutamiento e identificar problemas y necesidades de actualización. Nunca te rastrearán. Los puntos de inicio y finalización de sus viajes permanecerán bloqueados en su dispositivo, y solo se compartirán con Apple fragmentos anónimos de ubicación, dirección y velocidad.

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En tercer lugar, se están volviendo 3D, no solo la función de paso elevado que han tenido durante algún tiempo, sino más bien los modelos de construcción 3D ultra detallados de Google (que son bastante impresionantes; incluso pueden extraer detalles como unidades de aire acondicionado en la azotea de imágenes de satélite). Esto es muy útil cuando se navega, por ejemplo, al nivel de una Apple o en un país donde es más fácil entender las formas que el lenguaje.

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En cuarto lugar, están combinando las imágenes y los datos de sus furgonetas con los datos 3D y los editores humanos para crear niveles de detalle más precisos y granulares que facilitarán la búsqueda de entradas y negocios. También se agregarán a los mapas coberturas arbóreas, parques, áreas deportivas y cuerpos de agua (incluso piscinas), lo que facilitará la navegación visual.

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La quinta actualización importante: la revisión visual es bastante impresionante. Apple está haciendo un gran esfuerzo para asegurarse de que los letreros y marcadores que ve en su aplicación tengan el mismo aspecto que sus equivalentes de la vida real. Esto puede ser un detalle tan importante como asegurarse de que todo el texto de los letreros aparezca en el mismo orden, o tan pequeño como usar la fuente Helvetica del sistema de metro de Nueva York al dar indicaciones para el metro.

¿Qué es la ETA?

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Actualmente, solo puede acceder a los nuevos mapas si a) instala la última versión beta de iOS 12 yb) vive en San Francisco, ya que esa es la única parte del mapa que está actualmente activa. Cuando iOS 12 se lance este otoño, el norte de California debería estar completamente cubierto, y Apple ha confirmado que tienen equipos de mapeo trabajando en todo el mundo, por lo que es probable que amplíen su cobertura de forma continua. Después de su fiasco inicial, espere que se tomen su tiempo para hacerlo bien.

¿Y por qué importa?

Además de aumentar el número de empresas con una pila de mapas completa en un veinticinco por ciento (actualmente solo Google, TomTom, Here y OpenStreetMap tienen un mapa del mundo desde cero), Apple Maps podría posiblemente convertirse en el software de mapas número 2 del mundo. Por supuesto, sin acceso al producto completo y funcional, es saltar el arma para llamarlo un asesino de Google Maps, pero si está a la altura de las expectativas, es una posibilidad real. También se especula que Apple está optimizando sus mapas para ayudar con sus proyecto de coche autónomo.

Sin embargo, para realmente apoderarse del mercado, necesitarían lanzar una aplicación de Android y una aplicación web para la gran parte de los usuarios de mapas que no usan productos de Apple. Sin esto, Apple Maps podría tener dificultades para rivalizar con el efecto de red de Google, con sus innumerables reseñas y contribuciones activas de usuarios. Por supuesto, dada la renuencia de Apple a anunciar o rastrear a los usuarios, Apple Maps posiblemente se mantenga como un servicio premium para alentar a las personas a ingresar al ecosistema de Apple, un gran cambio desde su lanzamiento inicial en 2012. De cualquier manera, otro participante en alta calidad los mapas digitales solo pueden ser algo bueno.

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