Bucles compulsivos y golpes de dopamina: cómo se diseñan los juegos para ser adictivos

Los buenos videojuegos son una forma de arte, te desafían, te cuentan una historia, te ponen en control de mundos enteros y, como un buen libro o una buena serie de televisión, te presentan razones convincentes para mantenerte comprometido. Sin embargo, con el aumento de los juegos móviles y el cambio de modelos de ingresos hacia el “freemium”, es cada vez más importante no solo llamar la atención de alguien, sino mantenerla.

En el formato de una broma sobre la “Rusia soviética”, es cada vez más preciso decir que el juego te está jugando. A medida que nuestra atención e interacciones continúan siendo analizadas y monetizadas, comprender la psicología, la neuroquímica y la ciencia del comportamiento detrás de nuestro amor por los videojuegos se vuelve cada vez más importante. La dopamina que obtenemos de los videojuegos y las técnicas que hemos ideado para obtener esa dopamina se encuentran en la raíz del diseño de juegos bueno y adictivo.

Golpes de dopamina y ciclos de compulsión

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La dopamina, un neurotransmisor en nuestro cerebro que ayuda a regular nuestros centros de placer y recompensa, está detrás de gran parte de lo que hacemos. Principalmente, nos recompensa por el buen comportamiento: la comida, el ejercicio, las interacciones sociales positivas y otras actividades agradables le permitirán obtener una liberación de dopamina que lo alienta a seguir con el buen trabajo.

Sin embargo, este sistema puede ser “pirateado”, y lo hacemos de forma regular con comida deliciosa (su millaje de salud puede variar), drogas (incluido el alcohol) y sí, videojuegos. Completar una tarea y obtener una recompensa en el juego desencadena una recompensa química real en nuestro cerebro, y los juegos a menudo te animan a montar esa ola de buenos sentimientos y pasar a la siguiente tarea (¡donde también hay una recompensa!).

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Estos ciclos se denominan “ciclos de compulsión” y, si alguna vez ha jugado un juego, probablemente haya experimentado uno. Así es como funcionan normalmente:

  1. El jugador tiene una tarea que completar y la promesa de una recompensa al final (motivación)
  2. El jugador tiene un camino claro para completar la tarea (un desafío alcanzable)
  3. El jugador completa la tarea y obtiene la recompensa (¡dosis de dopamina!)
  4. El jugador tiene otra tarea, la fórmula se repite

Básicamente, esta es la razón por la que disfrutamos jugando: completamos misiones, matamos monstruos, abrimos cajas de botín y hacemos tareas repetitivas con pequeñas variaciones en la mecánica y la configuración porque los juegos están construidos de tal manera que nunca estamos demasiado lejos de los siguientes. partido neuroquímico. Esto no es inherentemente malo: subir de nivel, explorar nuevos mundos, experimentar con nuevos elementos y la mayoría de los demás elementos del juego están ahí porque nos hacen sentir comprometidos y emocionados.

Estos bucles de compulsión positiva son esencialmente una forma más concentrada de lo que experimentamos en la vida real. Ya sea que obtenga un ascenso en el trabajo, actualice su teléfono inteligente o haga nuevos amigos, su cerebro le está dando comentarios positivos y le está diciendo que continúe con el buen trabajo. Sin embargo, lo que hace que los juegos sean potencialmente problemáticos es cuando no tienes una salida clara del ciclo del ciclo de compulsión. ¿Angry Birds realmente termina?

Teoría de la autodeterminación / Teoría de la evaluación cognitiva

Entonces, ¿por qué los juegos estimulan la liberación de dopamina? No son realmente importantes para nuestra supervivencia, pero resulta que satisfacen algunas necesidades humanas básicas, específicamente: “competencia”, “autonomía” y “parentesco”, según los investigadores Andrew Przybylski, Richard Ryan y Scott Rigby. ” En pocas palabras, la gente juega a los videojuegos porque nos hacen sentir que somos buenos en algo, tenemos el control y estamos conectados con la gente.

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Tal vez no toques la guitarra en la vida real, pero puedes ser bastante bueno en Guitar Hero en una tarde. Probablemente no puedas volar naves espaciales, administrar ciudades o destruir hordas de demonios en tu trabajo diario, pero los juegos están diseñados específicamente para desafiar tu habilidad, brindar retroalimentación directa y presentar muchas oportunidades para practicar, por lo que realmente puedes ser bueno. en las tareas del juego.

Al sincronizar bien los desafíos y las recompensas, un juego puede brindarle una agradable sensación de competencia y mejora continua, lo que, a su vez, puede ser prácticamente perpetuo: siempre puede mejorar en algo del juego.

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Hay algunos juegos muy populares que literalmente requieren que los jugadores trabajen en una granja, conduzcan un camión o hagan algún otro trabajo que no nos gustaría tanto en la realidad. Esto se debe en parte a que es algo en lo que te puedes sentir bien (competencia), pero más aún porque te otorgan autonomía. Sin jefe, sin amenazas de fracaso, solo tú, creando tu propia realidad.

Es por eso que muchos juegos modernos ofrecen al menos algún tipo de mundo abierto, donde puedes moverte, explorar y dictar tu propio ritmo y camino. Farmville te permite construir y administrar tu propia granja; puedes hacer lo que quieras con ella, y como puedes hacerlo para siempre, esa prisa que obtienes de ser el dueño de tu destino y el capitán de tu maíz nunca tiene que terminar.

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Ser parte de un equipo y trabajar bien con otros es una manera fantástica de hacer fluir la dopamina y, como beneficio adicional para los desarrolladores de juegos, tener a otras personas dependiendo de ti hace que sea más probable que aparezcas constantemente para jugar el juego. . Los juegos pueden ser una excelente manera de formar amistades y fortalecer los lazos sociales, pero los desarrolladores también pueden aprovechar la relación (¡juega con tus amigos! ¡Invita a tus amigos! ¡Compite por puntuaciones altas con tus amigos!) Para mantener nuestro interés.

Otros trucos de comportamiento que nos mantienen jugando

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  • El efecto de casi accidente: La ilusión de que debido a que estuvo cerca esta vez, tiene más posibilidades de ganar la próxima vez. Este fenómeno se encuentra comúnmente en los juegos de azar, cuando un evento aleatorio, como una mano de blackjack o un giro en la ruleta, lo acerca a ganar. Los juegos no quieren que te rindas, por lo que generalmente dan casi accidentes en lugar de fallas catastróficas.

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  • Refuerzo de tasa variable: Otro concepto de juego que ha llegado a los videojuegos es que nuestro cerebro responde con más fuerza a recompensas inciertas que a determinadas. Una cierta recompensa de cinco de oro al final de un nivel es mucho menos emocionante para nosotros que una oportunidad aleatoria de obtener entre uno y diez de oro. Ese es también el principio detrás de las cajas de botín: siempre que seamos recompensados ​​con algo bueno de manera bastante regular, seguiremos comprándolos porque ese patrón de comportamiento generalmente se recompensa.

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  • Privación / aspiración relativa: Sentir que no tienes tanto como otras personas es una decepción, pero también es un motivador, ya que te da algo por lo que trabajar. Si ves a alguien más en Minecraft con una casa enorme e increíble y una gran cantidad de equipo genial, sabes exactamente qué es lo que quieres y seguirás jugando para conseguirlo.

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  • Aversión a la pérdida: Hecho obvio: a los humanos les gusta ganar y odian perder. Pero un juego sin apuestas generalmente no es muy divertido: prosperamos con desafíos alcanzables. Según una investigación del economista del comportamiento Richard Thaler, los seres humanos prefieren un patrón de grandes recompensas al mismo tiempo, pero las pequeñas pérdidas se extienden a lo largo del tiempo, incluso si las cantidades son las mismas al final. Si desea que alguien siga jugando, debe asegurarse de que su cerebro esté contento con la forma en que se distribuyen las recompensas. Cada rabia-abandono es otro jugador perdido.

Este es tu cerebro en los videojuegos

Nos emborrachamos con muchas cosas en el mundo moderno: programas de televisión, videojuegos, comida, alcohol, redes sociales y todos los demás elementos del menú disponibles en nuestro moderno buffet de dopamina. Es genial en el sentido de que nunca hemos tenido tantas opciones para disfrutar de la vida, pero también significa que las empresas responsables de servir el festín están altamente incentivadas para mantenerte en su mesa.

A medida que los juegos móviles y los modelos de pago dentro del juego se conviertan en la nueva norma en los videojuegos, es posible que nos encontremos con una nueva generación de bucles de compulsión cuidadosamente diseñados a los que la mayoría de las personas encontrarán difíciles de resistir. ¿A quién le gusta decir no a un poco de dopamina gratis? Puede que no haya forma de evitar que el tren salga de la estación, pero como consumidores de juegos, si encuentras un juego que utiliza bucles compulsivos sin un final satisfactorio a la vista, es posible que el juego te esté robando más en términos de tiempo del que estás obteniendo de vuelta en términos de disfrute.

Al cerebro también le encantan las novedades, las nuevas experiencias y el arte, después de todo, así que si lo estás viendo en términos de maximizar la dopamina, encontrar un juego mejor (¡o algo completamente diferente!) Podría ser un mejor uso de tu tiempo.

Créditos de imagen: Euro Truck Simulator 2 Captura de pantalla, dod5, Competición Meltdown Paris League of Legends

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