Aplicaciones, complementos y extensiones de Chrome: ¿Cuál es la diferencia?

Están sucediendo muchas cosas en Google Chrome. Es el navegador web más completo y con más funciones que existe y ha ampliado la definición de lo que puede hacer un navegador. Esto se debe en gran parte a su compatibilidad con aplicaciones, complementos y extensiones creadas por desarrolladores externos.

Pero, ¿cuál es la diferencia entre estas tres cosas? Si está buscando un bloqueador de anuncios, ¿es una aplicación o una extensión? ¿Y si necesita ver un video incrustado en un sitio web, pero no funciona?

Aquí te explicamos las diferencias entre las aplicaciones, los complementos y las extensiones de Chrome, para que siempre sabrás lo que estás buscando.

Aplicaciones de Chrome

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Probablemente la más ambigua de las tres cosas que cubriremos en esta guía, las aplicaciones de Chrome pueden significar más de una cosa.

Primero, y de manera más simple, Google se refiere a aplicaciones y extensiones de manera intercambiable. Como prueba, si vas al Página de extensiones en la tienda web de Chrome, en la barra de direcciones, reemplace la palabra “extensiones” por “aplicaciones”; ¡realmente redirigirá a la página de extensiones!

Este no fue siempre el caso, ya que Web Store solía tener una sección dedicada a “Aplicaciones” con aplicaciones de escritorio independientes disponibles allí. Pero a fines de 2017, Google se deshizo de estas aplicaciones tradicionales de Chrome, ya que impulsó la idea de las “aplicaciones web progresivas”, que esencialmente convierten los sitios web en aplicaciones accesibles instantáneamente desde la pantalla de inicio de su escritorio o teléfono.

En Chrome OS, en la Web Store todavía encontrará una sección de “Aplicaciones”, pero esta se va llenando constantemente de aplicaciones web progresivas o enlaces a sitios web que se ejecutan a través de su navegador. (Esto también se debe al hecho de que Chrome OS se está volviendo cada vez más compatible con las aplicaciones de Android a través de Play Store).

Pero para los usuarios habituales de PC, las aplicaciones de Chrome se han combinado en extensiones en estos días. Si está buscando un bloqueador de anuncios, Web Clipper o cualquier cantidad de cosas para Chrome, ya sea que busque “aplicación de Chrome” o “extensión de Chrome”, terminará con una extensión.

Lo que nos lleva a la siguiente pregunta: ¿qué es una extensión de Chrome?

Extensiones de Chrome

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Este es mucho más fácil de explicar, afortunadamente. Las extensiones de Chrome son complementos de Chrome diseñados para mejorar su experiencia de varias maneras. Esto puede abarcar desde ahorradores de datos hasta bloqueadores de anuncios y diccionarios que le permiten hacer doble clic en una palabra en Chrome y obtener su significado al instante. Puedes encontrar extensiones en el Tienda virtual de Chrome, y cuando instale uno, aparecerá como un pequeño icono en la esquina superior derecha de su navegador Chrome.

Puede cambiar el tamaño del área de extensiones colocando el cursor sobre el espacio a la derecha de la barra de direcciones, luego haciendo clic con el botón izquierdo y arrastrándolo hacia la izquierda y hacia la derecha. Las extensiones que no encajan aquí se ubicarán en el menú de Chrome que abre al hacer clic en el ícono de menú de tres puntos en la esquina superior derecha de Chrome.

Complementos de Chrome

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Los complementos se describen mejor como paquetes de código que se “conectan” a Chrome, lo que permite a los desarrolladores web incrustar ciertas funciones, animaciones, videos, etc. en sus sitios web. Hasta la versión 57 de Chrome, podía ir a chrome: // complementos en la barra de direcciones y vea una lista de todos los complementos para Chrome, que incluyen cosas como Adobe Flash Player, Chrome PDF Viewer y Java.

La razón por la que esta página ya no existe es en parte porque Chrome ya no es compatible con los complementos NPAPI debido a problemas de seguridad: algunos complementos ya no funcionan y otros se han integrado en Chrome de varias maneras. Flash Player, por ejemplo, ahora se controla a través de la configuración de Chrome, mientras que los subprogramas basados ​​en Java ya no funcionan en el navegador. Funciones como el visor de PDF se han integrado directamente en el navegador.

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Entonces, un poco como con las aplicaciones, la idea de los complementos de Chrome se está eliminando gradualmente o se está integrando en el cuerpo del navegador.

Conclusión

Éstas son las principales diferencias. Esencialmente, lo único de lo que tendrá que preocuparse en Chrome son las extensiones. “Aplicaciones de Chrome” no es un término con un significado estable en este momento (aunque pronto será reemplazado por Progressive Web Apps), mientras que los complementos han quedado obsoletos a lo largo de los años.

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